Por YURAS KARMANAU /
(Oficina de Prensa Presidencial de Ucrania vía AP) /

LVIV, Ucrania (AP) — El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, acusó a Occidente de cobardía el domingo, mientras que otro alto funcionario dijo que Rusia estaba tratando de dividir a la nación en dos, como Corea del Norte y Corea del Sur.

Zelenskyy pidió exasperadamente aviones de combate y tanques para ayudar a defender a su país de las tropas invasoras de Rusia. Rusia ahora dice que su enfoque principal es tomar el control de la región oriental de Donbas, un aparente retroceso de sus objetivos anteriores más expansivos, pero que está generando temores de una Ucrania dividida.

Hablando después de que el presidente de EE. UU., Joe Biden , dijera en un discurso lacerante que el presidente ruso, Vladimir Putin, no podía permanecer en el poder, palabras que la Casa Blanca inmediatamente trató de minimizar , Zelenskyy arremetió contra el «ping-pong» de Occidente sobre quién y cómo debe entregar los aviones. y otras armas, mientras que los ataques con misiles rusos matan y atrapan a civiles.

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“He hablado con los defensores de Mariupol hoy. Estoy en constante contacto con ellos. Su determinación, heroísmo y firmeza son asombrosos”, dijo Zelenskyy en un discurso en video, refiriéndose a la ciudad sureña sitiada que ha sufrido algunas de las mayores privaciones y horrores de la guerra. “Si tan solo aquellos que han estado pensando durante 31 días en cómo entregar decenas de aviones y tanques tuvieran el 1% de su coraje”.

Zelenskyy también dijo el domingo a periodistas rusos independientes que su gobierno consideraría declarar la neutralidad y ofrecer garantías de seguridad a Rusia, repitiendo declaraciones anteriores. Eso incluiría mantener a Ucrania libre de armas nucleares, dijo.

Les dijo a los periodistas que el tema de la neutralidad, y aceptar permanecer fuera de la OTAN, debería someterse a los votantes ucranianos en un referéndum después de que las tropas rusas se retiren. Dijo que podría llevarse a cabo una votación dentro de unos meses de la partida de las tropas.

Rusia rápidamente prohibió la publicación de la entrevista. Roskomnadzor, que regula las comunicaciones de Moscú, emitió la prohibición y dijo que podrían tomarse medidas contra los medios de comunicación rusos que participaron, que incluían “aquellos que son medios de comunicación extranjeros que actúan como agentes extranjeros”.

Los medios con sede en Rusia parecían cumplir con la prohibición, aunque la entrevista se publicó en el extranjero.

Zelenskyy respondió diciendo que Moscú tenía miedo de una conversación relativamente corta con los periodistas. “Sería divertido si no fuera tan trágico”, dijo, según la agencia de noticias ucraniana RBK Ukraina.

La invasión rusa de Ucrania se ha estancado en muchas áreas. Su objetivo de rodear rápidamente la capital, Kiev, y forzar su rendición ha fracasado ante la firme resistencia ucraniana, reforzada por las armas de Estados Unidos y otros aliados occidentales.

Moscú afirma que su objetivo es arrebatar toda la región oriental de Donbas, que ha estado parcialmente controlada por separatistas respaldados por Rusia desde 2014. Un oficial militar ruso de alto rango dijo el viernes que las tropas estaban siendo redirigidas hacia el este desde otras partes del país. .

Rusia ha apoyado a los rebeldes separatistas en Lugansk y la vecina Donetsk desde que estalló la insurgencia poco después de que Moscú anexó la península de Crimea de Ucrania. En conversaciones con Ucrania, Moscú exigió que Kyiv reconozca la independencia de Donetsk y Lugansk.

Kyrylo Budanov, jefe de la inteligencia militar ucraniana, acusó a Rusia de intentar dividir a Ucrania en dos, haciendo la comparación con Corea del Norte y Corea del Sur.

“Los ocupantes intentarán llevar los territorios ocupados a una única estructura cuasi estatal y enfrentarla a la Ucrania independiente”, dijo Budanov en un comunicado emitido por el Ministerio de Defensa. Predijo que la guerra de guerrillas de los ucranianos descarrilaría tales planes.

Un delegado ucraniano en conversaciones con Rusia para poner fin a la guerra, Davyd Arakhamia, dijo en una publicación de Facebook que los países se reunirán en Turquía a partir del lunes. Sin embargo, los rusos anunciaron que las conversaciones comenzarían el martes. Las partes se han reunido previamente sin llegar a un acuerdo.

Las prioridades de Ucrania en las conversaciones serán “la soberanía y la integridad territorial”, dijo Zelenskyy a su nación en su discurso nocturno.

“Estamos buscando la paz, de verdad, sin demora”, dijo. “Existe la oportunidad y la necesidad de una reunión cara a cara en Turquía”.

Zelenskyy también firmó una ley que prohíbe informar sobre movimientos de tropas y equipos que no hayan sido anunciados o aprobados por las fuerzas armadas. Los periodistas que violen la ley podrían enfrentar de tres a ocho años de prisión. La ley no diferencia entre reporteros ucranianos y extranjeros.

Ucrania dice que para derrotar a Rusia, Occidente debe proporcionar aviones de combate y no solo misiles y otros equipos militares. Una propuesta para transferir aviones polacos a Ucrania a través de Estados Unidos fue descartada en medio de las preocupaciones de la OTAN de verse arrastrada a la lucha directa.

En sus comentarios mordaces, Zelenskyy acusó a los gobiernos occidentales de tener “miedo de evitar esta tragedia. Miedo de simplemente tomar una decisión”.

Su súplica fue repetida por un sacerdote en la ciudad occidental de Lviv, que fue alcanzada por cohetes el día anterior. El asalto aéreo ilustró que Moscú, a pesar de las afirmaciones de que tiene la intención de cambiar la guerra hacia el este, está dispuesta a atacar en cualquier lugar de Ucrania.

“Cuando la diplomacia no funciona, necesitamos apoyo militar”, dijo el reverendo Yuri Vaskiv, quien dijo que los feligreses temerosos se mantenían alejados de su iglesia católica griega.

En el camino a Kiev, los residentes de un pueblo revisaron los escombros de los continuos ataques de Rusia. Locales en Byshiv, a unas 22 millas (35 kilómetros) de Kiev. caminaron a través de edificios abiertos y destruidos por los bombardeos para salvar lo que pudieron, incluidos libros, estanterías y cuadros enmarcados.

De pie en lo que solía ser un salón de clases de jardín de infantes, la maestra Svetlana Grybovska dijo que demasiados niños han sido víctimas.

“No está bien”, dijo Grybovska a la emisora ​​británica Sky News. “Los niños no son culpables de nada”.

Rusia confirmó que usó misiles de crucero lanzados desde el aire para atacar un depósito de combustible y una planta de defensa en Lyiv, cerca de la frontera con Polonia. Otro ataque con misiles lanzados desde el mar destruyó un depósito en Plesetske, justo al oeste de Kiev, donde Ucrania almacenaba misiles de defensa aérea, dijo el mayor general Igor Konashenkov, portavoz del Ministerio de Defensa ruso.

Los ataques aéreos consecutivos de Rusia sacudieron la ciudad que se ha convertido en un refugio para unas 200.000 personas que han huido de los pueblos y ciudades bombardeados. Lviv, que en gran medida se ha librado de los bombardeos, también ha sido una estación de paso para la mayoría de los 3,8 millones de refugiados que abandonaron Ucrania desde que Rusia invadió el país el 24 de febrero.

En un refugio antibombas oscuro y abarrotado debajo de un bloque de apartamentos cerca del lugar de la primera explosión, Olana Ukrainets, una profesional de tecnología de la información de 34 años, dijo que no podía creer que tuviera que esconderse nuevamente después de huir de la ciudad nororiental de Kharkiv. una de las ciudades más bombardeadas.

“Estábamos de un lado de la calle y lo vimos del otro lado”, dijo. “Vimos fuego. Le dije a mi amigo: ‘¿Qué es esto?’ Luego escuchamos el sonido de una explosión y vidrios rompiéndose”.

En Kharkiv, los bomberos ucranianos usaron hachas y motosierras para cavar entre el concreto y otros escombros el domingo en busca de víctimas de un ataque militar ruso contra el edificio de la administración regional. Un cuerpo fue encontrado el sábado, dijo un bombero. Al menos seis personas murieron en el ataque del 1 de marzo, la primera vez que las fuerzas rusas atacan el centro de Kharkiv, que alguna vez fue el hogar de 1,5 millones de personas.

El domingo por la noche, un ataque con cohetes golpeó una base petrolera en la región noroeste de Volyn.

Junto con los millones de personas que han huido de Ucrania, la invasión ha expulsado a más de 10 millones de personas de sus hogares, casi una cuarta parte de la población de Ucrania. Se cree que miles de civiles han muerto.

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Andrea Rosa en Kharkiv, Nebi Qena en Kyiv, Cara Anna en Lviv y periodistas de Associated Press de todo el mundo contribuyeron a este despacho.