Por KERSTIN SOPKE y FRANK JORDANS

BERLÍN (AP) — El sueño de Emmanuel Oyedele de obtener un título en negocios en Ucrania se hizo añicos entre los escombros del repentino y feroz ataque militar de Rusia, pero en este momento el nigeriano de 28 años dice que se siente bendecido.

Después de escapar apresuradamente de Kiev mientras las fuerzas rusas avanzaban, Oyedele, su hermano y dos jóvenes amigas pasaron días tratando de huir de Ucrania en tren y a pie antes de llegar finalmente a Berlín, donde fueron recibidos en la casa de un extraño.

“Se acabó el estrés”, dijo Oyedele el lunes desde la casa junto al lago, a una hora de la capital alemana, donde la familia Vollmann dice que él y su grupo pueden quedarse hasta fines de abril.

“El único estrés que tengo en este momento es la simpatía, la tristeza en mí de ver a mis hermanos atrapados en Kiev u otras regiones de Ucrania”, dijo Oyedele a The Associated Press. Aparte de la amenaza de quedar atrapados en los combates, la falta de electricidad significa que los que quedan ahora duermen en apartamentos fríos, sin agua caliente ni forma de cocinar, dijo.

Según la agencia de la ONU para los refugiados, más de 1,7 millones de personas han huido de Ucrania desde el comienzo del conflicto y muchas más todavía están tratando de salir. Entre ellos hay decenas de miles de extranjeros, incluidos muchos estudiantes de Asia y África que, como Oyedele, esperaban establecerse en Europa con un título en Ucrania.

Los informes de personas que no eran blancas fueron rechazadas en la frontera cuando intentaban ingresar a Polonia, lo que llevó a Oyedele y sus amigos a hacer un largo desvío a través de Hungría, desde donde finalmente pudieron llegar a Berlín.

Christian Vollmann, un empresario tecnológico de unos 40 años, estaba entre los cientos de alemanes que esperaban en la estación de tren el viernes por la noche con un cartel que decía cuántas personas podía recibir y por cuánto tiempo.

“Me sentí impotente y quería hacer algo”, dijo Vollmann a AP después de que él y Oyedele fueran emparejados por voluntarios que intentaban encontrar hogares para trenes llenos de refugiados cansados, muchos de los cuales llevaban poco más de una bolsa con sus pertenencias más preciadas. y documentos

“Somos tan privilegiados aquí”, dijo.

Alemania acogió a casi 900.000 refugiados en 2015, muchos de ellos que huían de las guerras en Siria, Irak y Afganistán. La afluencia estuvo acompañada de un esfuerzo deliberado por parte de muchos alemanes para ayudar a los recién llegados a integrarse, pero también provocó tensiones sociales y el surgimiento de un nuevo partido de extrema derecha en el país.

Hasta ahora, la bienvenida de Berlín a quienes huyen de la guerra en Ucrania ha sido de gran corazón, pero la tensión repentina está comenzando a mostrarse.

“Es muy importante que las personas no solo lleguen a Berlín, sino que también se alojen en otros estados para que podamos manejarlo”, dijo el lunes la alcaldesa de Berlín, Franziska Giffey.

De las más de 10.000 personas que llegan a la capital alemana cada día desde el viernes, la gran mayoría ha encontrado refugio en alojamientos privados, con amigos o anfitriones voluntarios.

Giffey elogió la buena voluntad de los berlineses, pero advirtió que probablemente no sea una solución a largo plazo.

“Si alguien limpia la habitación de sus hijos, puede hacerlo por un tiempo, por una o dos o quizás unas pocas semanas”, dijo, pero advirtió que eventualmente las personas podrían necesitar alojamiento a largo plazo en otro lugar.

Vollmann está convencido de que tomó la decisión correcta al aceptar a Oyedele y sus amigos. Los nigerianos y sus anfitriones alemanes ya pasaron una noche alrededor de una fogata bebiendo cerveza y conociéndose.

“Fue grandioso ver cuán agradecidos estaban, cuánta alegría tenían y cuántos planes ya estaban haciendo”, dijo Vollmann.

Él espera que continúe la ola de apoyo que muchos europeos están mostrando hacia los que huyen de Ucrania.

“Desde mi punto de vista, esto envía una señal muy fuerte”, dijo Vollmann. “Mientras más agresión haya, más solidaridad tiene que venir de nuestro lado”.

Oyedele también tiene sus esperanzas puestas en Europa.

“Creo que Alemania tiene un espacio para mí”, dijo.