LVIV, Ucrania (AP) — Las evacuaciones de personas que huían de las ciudades ucranianas asediadas a lo largo de corredores seguros comenzaron el martes, mientras que funcionarios de la ONU dijeron que el éxodo de refugiados de la invasión rusa alcanzó los 2 millones.

El ataque ruso ha atrapado a personas dentro de ciudades que se están quedando sin alimentos, agua y medicamentos en medio de la mayor guerra terrestre en Europa desde la Segunda Guerra Mundial.

Los intentos anteriores de llevar a los civiles a un lugar seguro se han derrumbado con nuevos ataques. Pero el martes, un video publicado por funcionarios ucranianos mostraba autobuses con personas moviéndose por un camino nevado desde la ciudad oriental de Sumy y autobuses amarillos con una cruz roja que se dirigían hacia el puerto sureño de Mariupol.

No estaba claro cuánto durarían los esfuerzos.

“La ciudad ucraniana de Sumy recibió un corredor verde, comenzó la primera etapa de evacuación”, tuiteó la agencia estatal de comunicaciones de Ucrania.

Si bien algunas personas huyeron a otras ciudades de Ucrania, muchas optaron por abandonar el país. Safa Msehli, portavoz de la Organización Internacional para las Migraciones de la ONU, tuiteó que ahora se han ido 2 millones, incluidas al menos 100.000 personas que no son ucranianas.

Con la invasión bien entrada en su segunda semana, las tropas rusas lograron avances significativos en el sur de Ucrania, pero se estancaron en algunas otras regiones. Los soldados y voluntarios ucranianos fortificaron la capital, Kiev, con cientos de puestos de control y barricadas diseñadas para impedir una toma de poder. Una lluvia constante de proyectiles y cohetes cayó sobre otros centros de población, incluido el suburbio de Bucha, en Kiev, donde el alcalde informó de fuego de artillería pesada.

“Ni siquiera podemos recoger los cuerpos porque los bombardeos con armas pesadas no se detienen ni de día ni de noche”, dijo el alcalde Anatol Fedoruk. “Los perros están descuartizando los cuerpos en las calles de la ciudad. Es una pesadilla.»

En una de las ciudades más desesperadas, Mariupol, unas 200.000 personas, casi la mitad de la población de 430.000, esperaban huir.

El centro de coordinación de Rusia para los esfuerzos humanitarios en Ucrania y la viceprimera ministra ucraniana, Iryna Vereshchuk, dijeron que se acordó un alto el fuego a partir del martes por la mañana para permitir la evacuación de algunos civiles, pero no estaba claro hacia dónde conducirían todos los corredores, en medio de un desacuerdo entre los dos lados.

El centro de coordinación de Rusia sugirió que habría más de un corredor, pero que la mayoría conduciría a Rusia, ya sea directamente oa través de Bielorrusia. Sin embargo, en la ONU, el embajador ruso sugirió que se podrían abrir corredores de varias ciudades y que las personas pudieran elegir por sí mismas qué dirección tomar.

Vereshchuk, mientras tanto, solo dijo que las dos partes acordaron una evacuación de civiles de la ciudad oriental de Sumy, hacia la ciudad ucraniana de Poltava. Entre los que serán evacuados se encuentran estudiantes extranjeros de India y China, dijo.

Reiteró que las propuestas rusas de evacuar civiles a Rusia y su aliado Bielorrusia, que fue una plataforma de lanzamiento para la invasión, eran inaceptables.

Más tarde, el asistente presidencial ucraniano, Kyrylo Tymoshenko, publicó un video de autobuses amarillos con una cruz roja pegada en el costado que, según dijo, se usaban para las evacuaciones de Mariupol.

La viceprimera ministra Iryna Vereshchuk dijo que se enviaron 30 autobuses desde Zaporizhzhia a Mariupol con ayuda humanitaria, incluida agua, alimentos básicos y medicamentos, y que se utilizarán para sacar a los civiles.

Las demandas de pasajes efectivos han aumentado en medio de la intensificación de los bombardeos de las fuerzas rusas. Los constantes bombardeos, incluso en algunas de las regiones más pobladas de Ucrania, han provocado una crisis humanitaria de escasez de alimentos, agua y suministros médicos.

A pesar de todo, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy dijo que las fuerzas ucranianas estaban mostrando un coraje sin precedentes.

“El problema es que por un soldado de Ucrania, tenemos 10 soldados rusos, y por un tanque ucraniano, tenemos 50 tanques rusos”, dijo Zelenskyy a ABC News en una entrevista que se transmitió el lunes por la noche. Pero señaló que la brecha en la fuerza se estaba cerrando y que incluso si las fuerzas rusas “entran en todas nuestras ciudades”, se encontrarán con una insurgencia.

Un alto funcionario estadounidense dijo que varios países estaban discutiendo si proporcionar los aviones de combate por los que Zelenskyy ha estado suplicando.

La ciudad sitiada de Mariupol tenía escasez de agua, alimentos y energía, y las redes de telefonía celular no funcionan. Las tiendas han sido saqueadas mientras los residentes buscan artículos esenciales. La policía recorrió la ciudad y aconsejó a las personas que permanecieran en los refugios hasta que escucharan mensajes oficiales transmitidos por altavoces para evacuar.

Los hospitales de Mariupol se enfrentan a una grave escasez de antibióticos y analgésicos, y los médicos realizaron algunos procedimientos de emergencia sin ellos.

La falta de servicio telefónico provocó que los ciudadanos ansiosos se acercaran a extraños para preguntarles si conocían a familiares que vivían en otras partes de la ciudad y si estaban a salvo.

La batalla por Mariupol es crucial porque su captura podría permitir a Moscú establecer un corredor terrestre hacia Crimea, que Rusia arrebató a Ucrania en 2014.

Varios cientos de kilómetros (millas) al oeste de Mariupol, las fuerzas rusas continuaron su ofensiva en Mykolaiv, abriendo fuego contra el centro de construcción naval del Mar Negro de medio millón de personas, según el ejército de Ucrania. Los rescatistas dijeron que estaban apagando incendios causados ​​por ataques con cohetes en áreas residenciales.

El estado mayor general de las fuerzas armadas de Ucrania dijo en un comunicado el martes que las fuerzas ucranianas continúan con las operaciones de defensa en los suburbios de la ciudad.

El estado mayor dijo que las fuerzas rusas «desmoralizadas» están saqueando los lugares que han ocupado, requisando edificios civiles como hangares agrícolas para equipos militares, y están estableciendo posiciones de tiro en áreas pobladas. Las afirmaciones no se pudieron verificar de forma independiente.

Las fuerzas de defensa ucranianas también participaron en operaciones en la ciudad norteña de Chernihiv y las afueras de Kiev, dijo el estado mayor.

En Kiev, soldados y voluntarios han construido cientos de puestos de control para proteger la ciudad de casi 4 millones de habitantes, a menudo utilizando sacos de arena, neumáticos apilados y cables con púas. Algunas barricadas parecían significativas, con pesadas losas de hormigón y sacos de arena apilados a más de dos pisos de altura, mientras que otras parecían más irregulares, con cientos de libros que se usaban para cargar pilas de neumáticos.

“En cada casa, en cada calle, en cada puesto de control, lucharemos hasta la muerte si es necesario”, dijo el alcalde Vitali Klitschko.

En Kharkiv, la segunda ciudad más grande de Ucrania, con 1,4 millones de habitantes, fuertes bombardeos azotaron edificios de apartamentos.

“Creo que golpeó el cuarto piso debajo de nosotros”, dijo Dmitry Sedorenko desde su cama en el hospital de Kharkiv. “Inmediatamente, todo comenzó a arder y a desmoronarse”. Cuando el piso se derrumbó debajo de él, se arrastró por el tercer piso, pasando los cuerpos de algunos de sus vecinos.

En el pequeño pueblo de Horenka, donde los bombardeos redujeron un área a cenizas y fragmentos de vidrio, los rescatistas y los residentes hurgaron entre las ruinas mientras las gallinas picoteaban a su alrededor.

«¿Qué están haciendo?» preguntó el rescatista Vasyl Oksak a los atacantes rusos. “Había dos niños pequeños y dos ancianos viviendo aquí. Entra y mira lo que han hecho”.

En La Haya, Ucrania le suplicó a la Corte Internacional de Justicia que ordenara detener la invasión de Rusia, diciendo que Moscú está cometiendo crímenes de guerra generalizados.

Rusia “está recurriendo a tácticas que recuerdan a la guerra de asedio medieval, rodeando ciudades, cortando rutas de escape y golpeando a la población civil con artillería pesada”, dijo Jonathan Gimblett, miembro del equipo legal de Ucrania.

La lucha ha provocado un aumento de los precios de la energía en todo el mundo y una caída en picado de las existencias, y amenaza el suministro de alimentos y los medios de subsistencia de las personas de todo el mundo que dependen de los cultivos cultivados en la fértil región del Mar Negro.

La oficina de derechos humanos de la ONU informó de 406 muertes civiles confirmadas, pero dijo que la cifra real es mucho mayor.

El lunes, Moscú volvió a anunciar una serie de demandas para detener la invasión, entre ellas que Ucrania reconozca a Crimea como parte de Rusia y reconozca como independientes las regiones orientales controladas por los combatientes separatistas apoyados por Moscú. También insistió en que Ucrania cambie su constitución para garantizar que no se unirá a organismos internacionales como la OTAN y la UE. Ucrania ya ha rechazado esas demandas.

Zelenskyy ha pedido más medidas punitivas contra Rusia, incluido un boicot mundial a sus exportaciones de petróleo, que son clave para su economía.

“Si (Rusia) no quiere acatar las reglas civilizadas, entonces no deberían recibir bienes y servicios de la civilización”, dijo en una dirección de video.