WASHINGTON (AP) — Dirigiéndose a una nación preocupada y un mundo ansioso, el presidente Joe Biden prometió en su primer discurso sobre el Estado de la Unión el martes por la noche controlar la agresión rusa en Ucrania, domar la inflación vertiginosa de Estados Unidos y lidiar con el desvanecido pero aún peligroso coronavirus.

Biden declaró que él y todos los miembros del Congreso, independientemente de sus diferencias políticas, están unidos “con una determinación inquebrantable de que la libertad siempre triunfará sobre la tiranía”. Pidió a los legisladores que llenaban la cámara de la Cámara que se pusieran de pie y saludaran a los ucranianos cuando comenzó su discurso. Se pusieron de pie y vitorearon.

Fue una muestra notable de unidad después de un largo año de amarga acritud entre la coalición demócrata de Biden y la oposición republicana.

El discurso de 62 minutos de Biden, que se dividió entre la atención a la guerra en el extranjero y las preocupaciones en casa , reflejó el mismo acto de equilibrio que ahora enfrenta en su presidencia. Debe reunir la determinación de los aliados contra la agresión de Rusia mientras se ocupa de la inflación, la fatiga de COVID-19 y los índices de aprobación a la baja de cara a las elecciones intermedias.

Con el objetivo de aprovechar el impulso del discurso, Biden se dirigirá a Wisconsin el miércoles en un esfuerzo por mostrar a los estadounidenses que su agenda interna está funcionando. Su vicepresidente y los miembros del gabinete se desplegarán por todo el país para amplificar el mensaje.

Biden se dirige nuevamente a un viejo puente que será reparado, cada vez más un símbolo de su administración, evidencia tangible de la nación que está trabajando para actualizar. Esta vez, es un puente de hierro forjado que conecta Duluth, Minnesota, y Superior, Wisconsin, a través de la Bahía de St. Louis.

El puente se reemplazará con fondos del plan de infraestructura masiva promulgado el año pasado, una pieza emblemática de la legislación bipartidista y prueba, dice Biden, de que el Partido Republicano y los demócratas aún pueden trabajar juntos.

En el discurso del martes, Biden destacó la valentía de los defensores ucranianos y una alianza occidental recientemente revitalizada que ha trabajado para rearmar al ejército ucraniano y paralizar la economía de Rusia mediante sanciones. También reconoció los costos para la economía estadounidense, pero advirtió siniestramente que, sin consecuencias, la agresión del presidente ruso, Vladimir Putin, no sería contenida en Ucrania.

“A lo largo de nuestra historia hemos aprendido esta lección: cuando los dictadores no pagan el precio de su agresión, provocan más caos”, dijo Biden. “Siguen moviéndose. Y los costos y las amenazas para Estados Unidos y el mundo siguen aumentando”.

Mientras Biden hablaba, las fuerzas rusas estaban intensificando sus ataques en Ucrania, después de haber bombardeado la plaza central de la segunda ciudad más grande del país y la principal torre de televisión de Kiev, matando al menos a cinco personas. El monumento al Holocausto de Babi Yar también resultó dañado.

Biden anunció que EE. UU. está siguiendo a Canadá y la Unión Europea al prohibir los aviones rusos en su espacio aéreo en represalia por la invasión de Ucrania. También dijo que el Departamento de Justicia estaba lanzando un grupo de trabajo para perseguir a los oligarcas rusos, a quienes llamó “líderes corruptos que han estafado miles de millones de dólares a este régimen violento”.

“Venimos por sus ganancias mal engendradas”, dijo, prometiendo que los aliados de Estados Unidos y Europa estaban detrás de sus yates, apartamentos de lujo y aviones privados.

Biden giró en su discurso de los problemas en el extranjero a los de casa. Incluso antes de que la invasión rusa disparara los costos de la energía, los precios para las familias estadounidenses habían aumentado y la pandemia de COVID-19 continúa perjudicando a las familias y la economía del país.

Biden describió planes para abordar la inflación reinvirtiendo en la capacidad de fabricación estadounidense, acelerando las cadenas de suministro y reduciendo la carga del cuidado de niños y ancianos en los trabajadores.

“Demasiadas familias están luchando para mantenerse al día con las facturas”, dijo Biden. “La inflación les está robando las ganancias que de otro modo podrían sentir. Lo entiendo. Es por eso que mi máxima prioridad es tener los precios bajo control”.

En una señal de progreso nacional en la pandemia, Biden ingresó a la cámara de la Cámara sin una máscara, a medida que disminuyen los casos de coronavirus y las nuevas pautas federales intentan empujar al público de regreso a las actividades previas a la pandemia. Pero también hubo evidencia de tensión continua: el Capitolio fue cercado recientemente debido a preocupaciones de seguridad después de la insurrección del año pasado.

Frente a la inquietud en el hogar y el peligro en el extranjero, la Casa Blanca había concebido el discurso del martes por la noche como una oportunidad para resaltar la mejora de las perspectivas del coronavirus, cambiar el nombre de las prioridades de política interna de Biden y mostrar un camino hacia costos más bajos para las familias que luchan contra la inflación galopante . Pero los acontecimientos dieron un giro hacia los asuntos mundiales con la invasión rusa de Ucrania la semana pasada y el ruido de sables nucleares de Putin.

Como es costumbre, un secretario del Gabinete, en este caso la Secretaria de Comercio Gina Raimondo, se mantuvo en un lugar seguro durante el discurso, listo para asumir el gobierno en caso de una catástrofe.

El Estado de la Unión suele ser un discurso dirigido a una audiencia nacional, pero este año ha tenido al mundo mirando. En una entrevista con CNN y Reuters, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, instó a Biden a transmitir un mensaje fuerte y “útil” sobre la invasión de Rusia. En una muestra de unidad, la embajadora de Ucrania en EE. UU., Oksana Markarova, se unió a la primera dama, Jill Biden, en la galería de la Cámara para pronunciar el discurso.

En un raro momento discordante, la representante Lauren Boebert de Colorado gritó que Biden era el culpable de los 13 miembros del servicio que murieron durante la caótica retirada estadounidense de Afganistán en agosto pasado.

“Tú los metiste. Trece de ellos”, gritó Boebert cuando Biden mencionó a su difunto hijo Beau, un veterano que murió de cáncer cerebral y sirvió cerca de pozos militares tóxicos para quemar, utilizados ampliamente en Irak y Afganistán. Biden está buscando una legislación para ayudar a los veteranos que sufren exposición y otras lesiones.

Si bien la crisis en Europa del Este puede haber ayudado a enfriar las tensiones partidistas en Washington, no borró la discordia política y cultural que pone en duda la capacidad de Biden para cumplir.

Una encuesta AP-NORC de febrero encontró que más personas desaprobaban que aprobaban la forma en que Biden está manejando su trabajo, 55% a 44%. Eso está por debajo de una calificación favorable del 60% en julio pasado.

Biden usó sus comentarios para resaltar el progreso de hace un año, con la mayoría de la población de EE. UU. ahora vacunada y millones de personas más trabajando, pero también reconoció que el trabajo aún no ha terminado, un reconocimiento del descontento estadounidense.

“He venido a informar sobre el estado de la unión”, dijo Biden. “Y mi informe es este: el estado de la unión es fuerte, porque ustedes, el pueblo estadounidense, son fuertes. Somos más fuertes hoy que hace un año. Y seremos más fuertes dentro de un año de lo que somos hoy”.

La gobernadora de Iowa, Kim Reynolds, seleccionada para dar la respuesta republicana, dijo que el discurso de Biden fue una explosión del pasado con el aumento de la inflación, el aumento de la delincuencia y una Rusia resurgente que hace que se sienta más como en la década de 1980 que en la actualidad.

“Incluso antes de prestar juramento, el presidente dijo que quería, cito, hacer que Estados Unidos fuera respetado en todo el mundo nuevamente y unirnos aquí. Ha fallado en ambos frentes”, dijo.

Biden usó su discurso para empujar al país de regreso “a rutinas más normales” después de que el coronavirus remodelara la vida estadounidense.

“Es hora de que los estadounidenses vuelvan a trabajar y llenen de nuevo nuestros grandes centros urbanos”, declaró. Dijo que las personas podrán solicitar otra ronda de pruebas gratuitas del gobierno y que su administración estaba lanzando una iniciativa de «prueba para tratar» para proporcionar píldoras antivirales gratuitas en las farmacias a quienes den positivo por el virus.

Mientras que su discurso ante el Congreso el año pasado vio el lanzamiento de un paquete de gasto social masivo, este año Biden reformuló en gran medida propuestas anteriores en busca de medidas alcanzables que espera puedan ganar el apoyo bipartidista en un Congreso amargamente dividido antes de las elecciones.

El presidente también destacó las inversiones en todo, desde el acceso a Internet de banda ancha hasta la construcción de puentes de la ley de infraestructura bipartidista de $ 1,2 billones de dólares como un ejemplo del gobierno que alcanza el consenso y genera cambios para la nación.

Como parte de su presentación a los votantes, también puso un nuevo énfasis en cómo propuestas como extender el crédito fiscal por hijos y reducir los costos del cuidado infantil podrían brindar alivio a las familias a medida que aumentan los precios. Se dijo que sus propuestas sobre el cambio climático reducirían los costos para las familias de ingresos bajos y medios y crearían nuevos empleos.

Biden pidió reducir los costos de atención médica y presentó su plan para autorizar a Medicare a negociar los precios de los medicamentos recetados, así como una extensión de los subsidios de seguro médico más generosos que ahora están disponibles temporalmente a través de los mercados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, donde 14,5 millones de personas obtienen cobertura.

Biden también hizo un llamado a la acción sobre los derechos de voto, que no logró el apoyo del Partido Republicano. Y a medida que aumenta la violencia armada, volvió a los llamados para prohibir las armas de asalto, una solicitud contundente que no había hecho en meses. Llamó a “financiar a la policía con los recursos y la capacitación que necesitan para proteger a nuestras comunidades”.

Lideró el Congreso en un tributo bipartidista al juez de la Corte Suprema que se jubila, Stephen Breyer, y destacó la biografía del juez federal Ketanji Brown Jackson, su nominado será la primera mujer negra en el tribunal superior.