WASHINGTON (AP) — Ante la inquietud en casa y el peligro en el extranjero, el presidente Joe Biden pronunciará su primer discurso sobre el Estado de la Unión en un momento precipitado para la nación, con el objetivo de sacar al país de una pandemia , reiniciar su estancada agenda interna y confrontar a Rusia. agresión _

El discurso del martes por la noche había sido inicialmente concebido por la Casa Blanca como una oportunidad para resaltar la mejora de las perspectivas del coronavirus y cambiar el nombre de las prioridades de política interna de Biden como una forma de reducir los costos para las familias que luchan contra la inflación vertiginosa . Pero ha adquirido un nuevo significado con la invasión rusa de Ucrania la semana pasada y el ruido de sables nucleares de Vladimir Putin.

Biden, en sus comentarios, planeó resaltar la valentía de los defensores ucranianos y la determinación de una alianza occidental recientemente revitalizada que ha trabajado para rearmar al ejército ucraniano e imponer sanciones a Rusia para paralizar su economía.

Biden hablaría sobre “la importancia de Estados Unidos como líder en el mundo, defendiendo los valores, defendiendo las normas globales, pero también los esfuerzos que ha emprendido para mitigar cómo afectará a las personas aquí”, la secretaria de prensa Jen Psaki dijo el lunes.

Biden se dirigirá a una multitud en su mayoría llena y con máscara opcional en la cámara de la Cámara, una señal de la disminución de la amenaza del coronavirus. Pero también hablará desde dentro de un Capitolio recién cercado debido a las renovadas preocupaciones de seguridad después de la insurrección del año pasado .

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El aumento de los precios de la energía como resultado de la guerra de Rusia en Ucrania corre el riesgo de exacerbar la inflación en los EE. UU., que ya está en el nivel más alto en 40 años, afectando las ganancias de los estadounidenses y amenazando la recuperación económica del país de la pandemia. Y si bien la crisis geopolítica en Europa del Este puede haber ayudado a enfriar las tensiones partidistas en Washington, no puede borrar la discordia política y cultural que pone en duda la capacidad de Biden para cumplir su promesa de promover la unidad nacional.

Biden ocupará la tribuna de oradores mientras los estadounidenses están frustrados con su desempeño como presidente. Una encuesta AP-NORC de febrero encontró que más personas desaprobaban que aprobaban cómo Biden está manejando su trabajo como presidente, 55% a 44%. Eso está por debajo de una calificación favorable del 60% en julio pasado.

Los funcionarios de la Casa Blanca reconocen que el estado de ánimo del país es «agrio», y citan la persistente pandemia y la inflación como fuentes de culpa. Biden, en su discurso, destacará el progreso de hace un año, con la mayoría del país ahora vacunado y millones de personas más trabajando, pero también reconocerá que el trabajo aún no ha terminado, un reconocimiento del descontento estadounidense.

Los asistentes de Biden dicen que creen que la psique nacional es un «indicador de seguimiento» y mejorará con el tiempo. Pero el tiempo se acaba para el presidente, que necesita salvar su agenda de primer mandato para revivir la fortuna política de su partido antes de las elecciones de mitad de mandato de noviembre.

El presidente se dispuso a destacar las inversiones en todo, desde el acceso de banda ancha hasta la construcción de puentes de la ley de infraestructura bipartidista de $ 1.2 billones de dólares de noviembre , presentándola como un ejemplo del gobierno que alcanza el consenso y genera cambios para el pueblo estadounidense.

También planeó apelar a los legisladores para llegar a un compromiso sobre los proyectos de ley de competitividad rivales que han sido aprobados por la Cámara y el Senado, ambos destinados a revitalizar la fabricación estadounidense de alta tecnología y las cadenas de suministro frente a las crecientes amenazas geopolíticas de China.

El discurso se produce cuando el progreso en muchas de las otras prioridades legislativas de Biden sigue estancado en el Capitolio, luego de que el senador demócrata Joe Manchin echara por tierra el amplio proyecto de ley de gastos «Reconstruir mejor» que Biden defendió el otoño pasado.

Como parte de su presentación a los votantes, Biden intentará resucitar componentes de la legislación, pero con un nuevo énfasis en cómo propuestas como extender el crédito fiscal por hijos y reducir los costos del cuidado infantil podrían brindar alivio a las familias a medida que aumentan los precios. También estaba dispuesto a exponer cómo sus propuestas sobre el cambio climático reducirían los costos para las familias de ingresos bajos y medios y crearían nuevos empleos.

“El presidente usará absolutamente la palabra inflación mañana y hablará de inflación en su discurso”, dijo Psaki. Pero enfatizó que Biden se centró en “cómo la gente lo experimenta” en lugar de verlo como una estadística.

Como parte de ese impulso, se espera que Biden exija reducir los costos de atención médica de los estadounidenses, presentando su plan para autorizar a Medicare a negociar los precios de los medicamentos recetados, así como una extensión de los subsidios de seguro médico más generosos que ahora están disponibles temporalmente a través de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. mercados donde 14,5 millones obtienen cobertura.

Si bien las perspectivas de aprobación en el Congreso eran escasas, Biden también estaba listo para apelar a acciones en torno a los derechos de voto, el control de armas y la reforma policial, que se han visto obstaculizados a pesar de su mayoría demócrata.

Se esperaba que Biden mostrara lo que ha hecho hasta ahora, por ejemplo, actuando para tomar medidas enérgicas contra las «armas fantasma», armas de fuego caseras que carecen de números de serie que se usan para rastrearlas y que a menudo se compran sin una verificación de antecedentes.

En cuanto a los derechos de voto, la legislación se estancó después de que Manchin y la senadora de Arizona, Kyrsten Sinema, negaran a los demócratas del Senado la oportunidad de usar una solución alternativa que les permitiría aprobar los proyectos de ley con su escasa mayoría de 50-50 en lugar de los 60 votos que normalmente se requieren.

La legislación electoral escrita por los demócratas del Congreso traería consigo la mayor revisión de las elecciones estadounidenses en una generación al eliminar los obstáculos para votar promulgados en nombre de la seguridad electoral. Los republicanos dicen que los cambios no apuntan a la equidad sino a dar a los demócratas una ventaja en las elecciones.

Biden también presionará al Senado para que confirme a Ketanji Brown Jackson como la primera mujer negra en la Corte Suprema. Él la nominó la semana pasada.

Antes del discurso, la oficina del médico del Congreso anunció que levantaría el requisito de cubrirse la cara de la Cámara después de que el gobierno federal flexibilizara sus pautas para el uso de máscaras. Ahora, el uso de máscaras será una elección personal en la cámara de la Cámara, que estará abierta a todos los miembros del Congreso, pero aún no habrá invitados.

Todos los que asistan deberán realizar una prueba de COVID-19 antes de la dirección de Biden.

Biden tiene como objetivo usar sus comentarios para resaltar el progreso logrado contra COVID-19 durante el último año y guiar al país hacia una “nueva fase” de la respuesta al virus que se parece más a la vida previa a la pandemia.

Los asientos para el primer discurso de Biden en una sesión conjunta del Congreso, en abril pasado, se limitaron a unas 200 personas, aproximadamente el 20% de la capacidad habitual para una presentación presidencial. Los asesores de la Casa Blanca se preocuparon de que una repetición este año hubiera sido una imagen disonante del mensaje que el presidente pretende transmitir al pueblo estadounidense.

“Creo que lo verán mucho más como un Estado de la Unión normal”, dijo el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain. “Se verá como lo más normal que la gente ha visto en Washington en mucho tiempo”.

Mientras se quitan las máscaras, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley reinstalaron una cerca alrededor del edificio del Capitolio. No hubo amenazas específicas o creíbles antes del discurso de Biden, pero hubo preocupaciones sobre los convoyes de camioneros que se dirigían a Washington para protestar por las restricciones de la pandemia.