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¿Es la decisión de Vladimir Putin de enviar tropas a las regiones controladas por los separatistas de Donetsk y Lugansk una invasión? ¿Cuáles son las funciones de lo que Putin ha llamado «mantenimiento de la paz»?

Las tropas rusas están en movimiento
¿Es una misión de «mantenimiento de la paz» el envío de tropas?
El tercer artículo del tratado que el presidente ruso, Vladimir Putin, firmó con los líderes separatistas el lunes (21.02.2022) exige la «implementación de funciones de mantenimiento de la paz por parte de las Fuerzas Armadas de la Federación Rusa» en los territorios separatistas de Ucrania. La decisión del Kremlin anuló efectivamente el acuerdo del alto el fuego de Minsk, que se firmó después de que Putin anexionara ilegalmente Crimea en 2014.

La embajadora de Estados Unidos ante la ONU, Linda Thomas-Greenfield, tildó de «estupidez» la afirmación de Putin de que las tropas asumirían un papel de mantenimiento de la paz. Entre los principios del mantenimiento de la paz definidos por la ONU se halla el «no usar la fuerza excepto en defensa propia y en defensa del mandato» y con el «consentimiento de las principales partes en conflicto».

Samantha de Bendern, miembro asociado del programa de Rusia y Eurasia en Chatham House, un grupo de expertos en Londres, cuestiona el papel de las llamadas fuerzas de mantenimiento de la paz.

«¿Qué van a hacer? ¿Comenzar a vigilar a los separatistas? Es una cortina de humo. Es parte de la [campaña] de desinformación de Putin y parte de su engañosa guerra. Nunca ha sido capaz de admitir que está en guerra con Ucrania, pero lo está», dijo a DW.

Domitilla Sagramoso, profesora titular de seguridad y desarrollo y experta en política exterior y de seguridad rusa en el King’s College de Londres, dijo a DW que el despliegue es «claramente una invasión», porque «no hay acuerdo entre las dos partes sobre el despliegue de fuerzas de mantenimiento de la paz. Hay muy pocas dudas de que Rusia se encargó de enviar tropas adicionales a la región separatista y de llamarlas tropas de mantenimiento de la paz para confundir a todos”.

Los motivos del Kremlin pueden parecer aún más claros, después de que se produjera una votación unánime el martes (22.02.2022) por la noche en el Consejo de la Federación de Rusia. Ahí se aprobó que el líder ruso pueda usar las fuerzas militares rusas fuera del país, formalizando en esencia el despliegue militar de Rusia en las regiones controladas por los separatistas. Se teme que la medida pueda conllevar un ataque más amplio contra Ucrania.

Cronología de la crisis de Ucrania

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¿Es este paso en sí un acto de guerra?

Técnicamente, los enfrentamientos tienen lugar en la región oriental ucraniana de Donbás entre las fuerzas de Ucrania y los separatistas, respaldados por Rusia, desde 2014. Alrededor de 14.000 personas han muerto hasta ahora en el conflicto. Otros 1,4 millones de ucranianos se ha visto obligados a abandonar sus hogares.

La Casa Blanca se había mostrado hasta ahora reacia a usar el término «invasión», pero ha cambiado de postura. «Creemos que sí, esto es el comienzo de una invasión, la invasión más reciente de Rusia a Ucrania”, dijo a CNN Jon Finer, asesor de seguridad nacional de EE.UU. «Una invasión es una invasión y eso es lo que está en marcha», afirmó.

Entre tanto, la UE y el Reino Unido opinaron sobre lo que significa la decisión de Putin. El primer ministro Boris Johnson la calificó el martes de «invasión renovada». El alto representante de la UE para Asuntos Exteriores, Josep Borrell, señaló que aún no se trata de una «invasión en toda regla».

Según el derecho internacional, las regiones separatistas siguen siendo parte del territorio soberano de Ucrania. Rusia es actualmente el único país que reconoce estas «repúblicas», ningún Estado miembro de la UE lo ha hecho hasta ahora.

De Bendern dijo al respecto que hay pocas dudas sobre lo que está sucediendo. «Cuando envías tropas al territorio de otro lugar, se llama invasión. Estas tropas de mantenimiento de la paz no son tropas de mantenimiento de la paz, son una invasión», dijo a DW.

«Si Rusia avanza hacia el resto de la región de Lugansk y Donetsk es un tema de discusión, porque se enfrentaría a las fuerzas ucranianas. Si avanza más, entraremos en una guerra caliente con Ucrania», dijo Sagramoso.

¿Cuáles son los precedentes históricos?
De Bendern dijo que las acciones de Putin son análogas a la ocupación militar de Checoslovaquia por parte de la Alemania nazi, que comenzó con la anexión de los Sudetes en 1938.

Otro precedente histórico es la guerra de 2008 en Georgia. El Kremlin envió tropas desde la región separatista de Osetia del Sur al territorio georgiano.

Otra cuestión preocupante es que Putin pueda usar las declaraciones del presidente ucraniano, Volodimir Zelenski, en la Conferencia de Seguridad de Múnich del pasado fin de semana sobre las garantías de seguridad relacionadas con el Memorando de Budapest de 1994, en el que Rusia, Ucrania, Estados Unidos, Francia y el Reino Unido ofrecían garantías de seguridad a Ucrania sobre su integridad territorial a cambio de que Ucrania aceptara renunciar a sus armas nucleares. Zelenski lamentó que no se estén respetando esas garantías de seguridad. Según Bendern, las declaraciones de Zelenski implican que Ucrania ahora no veía ninguna razón para respetar las condiciones del Memorando de Budapest.