Por ROBERT BURNS y LORNE COOK

WASHINGTON (AP) — Cuando el presidente ruso, Vladimir Putin, autorizó a las tropas a cruzar la frontera de Ucrania hacia regiones controladas por separatistas respaldados por Rusia, la Casa Blanca inicialmente no llegó a calificarlo de invasión. Eso cambió el martes, y aliados clave en Europa se unieron para decir que Putin había cruzado una línea roja.

“Este es el comienzo de una invasión rusa de Ucrania”, dijo el presidente Joe Biden.

El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, fue igualmente explícito.

“Anoche vimos que más tropas rusas se trasladaron al Donbas a partes de Donetsk y Luhansk ”, dijo el martes, refiriéndose a las dos áreas de la región oriental de Donbass en Ucrania controladas por separatistas respaldados por Rusia. “Lo que vemos ahora es que un país que ya ha sido invadido está sufriendo una mayor invasión”.

Pero no todas las invasiones se consideran iguales.

Cuando se le preguntó si la decisión de Putin de enviar lo que llamó «fuerzas de paz» equivale a una invasión, el jefe de política exterior de la Unión Europea, Josep Borrell, dijo: «No diría que es una invasión en toda regla, pero las tropas rusas están en suelo ucraniano». .”

El uso del término «invasión» es importante en este caso porque prepara el escenario para lo que Biden dijo que podría convertirse en múltiples oleadas de sanciones económicas, en coordinación con los aliados de la OTAN y otros países que ven la agresión de Putin como una violación del derecho internacional y una amenaza. a pedido en Europa.

Las sanciones son la principal herramienta de Occidente para hacer retroceder porque han descartado enfrentarse militarmente a Rusia.

¿QUÉ ESTÁ PASANDO SOBRE EL TERRENO EN UCRANIA?

El panorama es ominoso y no del todo claro.

Putin dijo el lunes que Rusia reconoció la independencia de las regiones rebeldes “en las fronteras que existían cuando proclamaron” su independencia en 2014. Eso constituye territorio en poder del ejército ucraniano. Putin también emitió un decreto autorizando el uso de lo que denominó fuerzas de paz en esa región, aunque las autoridades rusas no han confirmado que las tropas hayan cruzado la frontera en respuesta al decreto.

Por otra parte, los legisladores rusos concedieron a Putin permiso para usar el ejército en el extranjero, lo que generó temores de una gran invasión, incluida una operación destinada a derrocar al gobierno de Kiev.

¿ES ESTO UNA INVASIÓN?

Es difícil ver esto como algo más que una invasión, aunque la gente puede discutir sobre la terminología. Los desacuerdos se desvanecerían si, como muchos esperan, Putin lanza una ofensiva a gran escala para derrocar a Kiev.

Biden dijo que desafía la lógica pensar que Putin ha tomado preparativos militares tan extensos, incluida la colocación de más de 150.000 soldados en la frontera y el traslado de suministros de sangre a esas áreas, por razones distintas a la invasión de su vecino.

“No necesitas sangre a menos que planees comenzar una guerra”, dijo Biden.

Mary Ellen O’Connell, profesora de derecho de Notre Dame y experta en derecho internacional y el uso de la fuerza, dice que cualquier cruce de una frontera nacional con fuerzas militares es ilegal, incluso si se llama de otra manera que no sea una invasión.

“Una respuesta legal se mide por la escala y los efectos de la incursión”, dijo. “Usar la fuerza para tomar el control de todo un país, desplazar a un gobierno y fuerzas militares leales a él es la forma más extrema de violación”.

¿CUÁL FUE LA RESPUESTA INICIAL DE WASHINGTON?

Después de que Putin describiera el lunes su razón fundamental para reconocer la independencia de las áreas de Donetsk y Luhansk, un funcionario de la Casa Blanca se planteó la cuestión de si la acción de Putin constituía una invasión militar.

El funcionario dijo que las tropas rusas habían estado operando en las áreas controladas por los rebeldes durante ocho años sin admitirlo.

“Ahora parece que Rusia va a operar abiertamente en esa región, y vamos a responder en consecuencia”, dijo el funcionario.

¿QUÉ HARÁ WASHINGTON A CONTINUACIÓN?

Después de declarar públicamente que Rusia ha vuelto a invadir Ucrania, la pregunta es hasta dónde llegará Biden en su respuesta. Ha dejado en claro que no enviaría tropas estadounidenses a Ucrania, pero el martes dijo que ordenó el traslado de las tropas estadounidenses con base en Europa a tres miembros de la OTAN que se sienten más vulnerables a un posible ataque ruso: Estonia, Letonia y Lituania. Esos tres estados bálticos fueron anexados por Moscú después de la Segunda Guerra Mundial y recuperaron su independencia después del colapso de la Unión Soviética en 1991.

Biden anunció fuertes sanciones financieras contra los bancos y oligarcas rusos y dijo que se impondrían más si Putin extiende su invasión.

La reacción global contra los movimientos de Putin en Ucrania ha sido rápida, con pocos argumentos sobre la legalidad.

“Moscú ha pasado ahora de los intentos encubiertos de desestabilizar Ucrania a una acción militar abierta”, dijo Stoltenberg a los periodistas el martes. “Esta es una grave escalada por parte de Rusia y una flagrante violación del derecho internacional”.

¿SE DETENDRÁN LAS TROPAS RUSAS AL INVASAR UCRANIA?

Putin no ha dado indicios de que tenga la intención de iniciar una guerra en territorio de la OTAN, pero las naciones aliadas aún están preocupadas. Es por eso que la administración Biden envió 4.700 soldados adicionales a Polonia este mes y estableció un cuartel general militar más sólido en Alemania, al tiempo que trasladó 1.000 soldados de Alemania a Rumania.

Stoltenberg dijo que los aliados de la OTAN tienen más de 100 aviones a reacción en alerta máxima y más de 120 buques de guerra listos en el mar desde el Círculo Polar Ártico hasta el Mar Mediterráneo.

“Todo indica que Rusia continúa planeando un ataque a gran escala contra Ucrania”, dijo Stoltenberg.