Por MSTYSLAV CHERNOV y LORI HINNANT

KHARKIV, Ucrania (AP) — El entrenador de tenis de mesa, la esposa del capellán, el dentista y el nacionalista incendiario tienen poco en común excepto el deseo de defender su ciudad natal y un esfuerzo a veces vacilante por hablar ucraniano en lugar de ruso.

La situación en Kharkiv, a solo 40 kilómetros (25 millas) de algunas de las decenas de miles de tropas rusas reunidas en la frontera con Ucrania , se siente particularmente peligrosa. La segunda ciudad más grande de Ucrania es uno de sus centros industriales e incluye dos fábricas que restauran viejos tanques de la era soviética o construyen otros nuevos.

Es también una ciudad de fracturas: entre los hablantes de ucraniano y los que se quedan con el ruso que dominaba hasta hace poco ; entre aquellos que con entusiasmo se ofrecen como voluntarios para resistir una ofensiva rusa y aquellos que solo quieren vivir sus vidas. El bando que gane en Kharkiv bien podría determinar el destino de Ucrania.

Si Rusia invade, algunos de los más de 1 millón de habitantes de Kharkiv dicen que están listos para abandonar sus vidas civiles y emprender una campaña de guerrilla contra una de las mayores potencias militares del mundo . Esperan que muchos ucranianos hagan lo mismo.

“Esta ciudad tiene que ser protegida”, dijo Viktoria Balesina, quien enseña tenis de mesa a adolescentes y se tiñe el pelo corto de un morado intenso en la coronilla. “Necesitamos hacer algo, no entrar en pánico y caer de rodillas. No queremos esto”.

Los trabajadores se paran encima de un tanque T-64 en Repair Tank Factory en Kharkiv, Ucrania, el lunes 31 de enero de 2022. La situación en Kharkiv, a solo 40 kilómetros (25 millas) de algunas de las decenas de miles de tropas rusas reunidas en el frontera de Ucrania, se siente particularmente peligroso.  La segunda ciudad más grande de Ucrania es uno de sus centros industriales e incluye dos fábricas que restauran viejos tanques de la era soviética o construyen otros nuevos.  (Foto AP/Evgeniy Maloletka)

Una fábrica de tanques de Kharkiv. (Foto AP/Evgeniy Maloletka)

Balesina recuerda haber sido presionada para asistir a mítines a favor de Rusia durante el movimiento de protesta que arrasó Ucrania después de que Rusia atacara en 2014, un año que cambió por completo su vida. Hablando ruso toda su vida, nacida y criada en Kharkiv, se cambió al ucraniano. Luego se unió a un grupo de una docena de mujeres que se reúnen semanalmente en un edificio de oficinas para recibir instrucción en defensa comunitaria.

Ahora su ucraniano es casi fluido, aunque todavía capta las palabras periódicamente, y puede recargar una ametralladora casi cómodamente.

Esta no era la vida que esperaba a los 55 años, pero la aceptó como necesaria. Mucha gente en su círculo social simpatiza con Rusia, pero no es lo que la impulsa hoy.

“Voy a proteger la ciudad no por esas personas sino por las mujeres con las que estoy entrenando”, dijo.

Entre su grupo está Svetlana Putilina, cuyo esposo es un capellán musulmán en el ejército ucraniano. Con sombría determinación y sin una pizca de pánico, la mujer de 50 años ha orquestado planes de emergencia para su familia y su unidad: ¿Quién llevará a los niños a un lugar seguro fuera de la ciudad? ¿Quién acompañará a los padres y abuelos ancianos a uno de los cientos de refugios antiaéreos mapeados? ¿Cómo desplegarán las mujeres de la resistencia?

Un grupo de mujeres entrena para usar armas en Kharkiv, Ucrania, el domingo 30 de enero de 2022. Algunas personas en la segunda ciudad más grande de Ucrania se están preparando para contraatacar si Rusia invade.  Kharkiv está a solo 40 kilómetros (25 millas) de algunas de las decenas de miles de tropas rusas reunidas en la frontera.  (Foto AP/Evgeniy Maloletka)

Un grupo de mujeres entrena para usar armas en Kharkiv, Ucrania, el domingo 30 de enero de 2022. (Foto AP/Evgeniy Maloletka)
A woman loads ammunition for a Kalashnikov assault rifle during training in Kharkiv, Ukraine, Sunday, Jan. 30, 2022. ome people in Ukraine's second-largest city are preparing to fight back if Russia invades. Kharkiv is just 40 kilometers (25 miles) from some of the tens of thousands of Russian troops massed at the border. (AP Photo/Evgeniy Maloletka)

Una mujer carga municiones para un rifle de asalto Kalashnikov durante un entrenamiento en Kharkiv, Ucrania, el domingo 30 de enero de 2022. (Foto AP/Evgeniy Maloletka)
Svetlana Putilina smiles as she listens to an instructor during the training in Kharkiv, Ukraine, Sunday, Jan. 30, 2022. Putilina, whose husband is a Muslim chaplain in the Ukrainian military. With grim determination and not a hint of panic, the 50-year-old has orchestrated emergency plans for her family and for her unit: Who will take the children to safety outside the city? Who will accompany elderly parents and grandparents to one of the hundreds of mapped bomb shelters? How will the resistance women deploy? (AP Photo/Evgeniy Maloletka)

Svetlana Putilina sonríe mientras escucha a un instructor durante el entrenamiento en Kharkiv, Ucrania, el domingo 30 de enero de 2022. Putilina, cuyo esposo es capellán musulmán en el ejército ucraniano. Con sombría determinación y sin una pizca de pánico, la mujer de 50 años ha orquestado planes de emergencia para su familia y su unidad: ¿Quién llevará a los niños a un lugar seguro fuera de la ciudad? ¿Quién acompañará a los padres y abuelos ancianos a uno de los cientos de refugios antiaéreos mapeados? ¿Cómo desplegarán las mujeres de la resistencia? (Foto AP/Evgeniy Maloletka)

“Si es posible y nuestro gobierno entrega armas, las tomaremos y defenderemos nuestra ciudad”, dijo la madre de tres y abuela de tres más. Si no, al menos tiene una de las armas de servicio de su esposo en casa y ahora sabe cómo usarla.

En otra parte de Kharkiv, el Dr. Oleksandr Dikalo arrastró dos sillones de examen chirriantes a un sótano laberíntico y rellenó bidones amarillos con agua fresca. La clínica dental pública que dirige está en la planta baja de un edificio de apartamentos de 16 pisos, y el laberinto de habitaciones subterráneas figura como refugio de emergencia para los cientos de residentes.

Dikalo también sabe cómo manejar armas, desde sus días como soldado en el ejército soviético cuando estaba estacionado en Alemania Oriental. Su esposa trabaja como médica en el hospital de emergencia de Kharkiv y atiende regularmente a los soldados ucranianos heridos en el frente.

El conflicto que comenzó en la región ucraniana de Donbas se convirtió en una guerra de trincheras de bajo nivel después de acuerdos negociados por Francia y Alemania . La mayoría de los 14.000 muertos estimados fueron asesinados en 2014 y 2015, pero cada mes trae nuevas víctimas.

“Si Dios no permita que suceda algo, debemos resistir y proteger nuestra ciudad. Debemos estar mano a mano contra el agresor”, dijo Dikalo. A los 60 años, es demasiado mayor para unirse a las unidades de defensa civil que se forman en todo el país, pero está listo para actuar para evitar que Kharkiv caiga.

Una guerra de guerrillas librada por dentistas, entrenadores y amas de casa que defienden una ciudad natal de miles de refugios subterráneos sería una pesadilla para los planificadores militares rusos, según analistas y funcionarios de inteligencia estadounidenses.

El Dr. Oleksandr Dikalo en el sótano de su hospital en Kharkiv, Ucrania, el viernes 28 de enero de 2022. En otra parte de Kharkiv, Dikalo arrastró dos sillones de examen chirriantes a un sótano laberíntico y rellenó bidones amarillos con agua fresca.  La clínica dental pública que dirige está en la planta baja de un edificio de apartamentos de 16 pisos, y el laberinto de habitaciones subterráneas figura como refugio de emergencia para los cientos de residentes.  (Foto AP/Mstyslav Chernov)

El Dr. Oleksandr Dikalo en el sótano de su hospital en Kharkiv, Ucrania, el viernes 28 de enero de 2022. (Foto AP/Evgeniy Maloletka)
Dr. Oleksandr Dikalo shows his location of his hospital on the map in a labyrinthine basement in Kharkiv, Ukraine, Friday, Jan. 28, 2022. Elsewhere in Kharkiv, Dikalo dragged two creaky exam chairs into a labyrinthine basement and refilled yellow jerrycans with fresh water. The public dental clinic he runs is on the ground floor of a 16-story apartment building, and the warren of underground rooms is listed as an emergency shelter for the hundreds of residents. (AP Photo/Mstyslav Chernov)

El Dr. Oleksandr Dikalo muestra la ubicación de su hospital en el mapa en un sótano laberíntico en Kharkiv, Ucrania, el viernes 28 de enero de 2022. (Foto AP/Mstyslav Chernov)
A worker looks at a photographer as he repairs T-64 tanks at the Tank Repair Plant in Kharkiv, Ukraine, Monday, Jan. 31, 2022. Kharkiv is just 40 kilometers (25 miles) from some of the tens of thousands of Russian troops massed at the border. It is also one of the country's industrial centers and includes two facilities that restore old Soviet-era tanks or build new ones. If Russia invades, some of the city's 1 million-plus people say they are prepared to abandon their ordinary civilian lives and wage a guerilla campaign against one of the world's greatest military powers. (AP Photo/Evgeniy Maloletka)

Un trabajador mira a un fotógrafo mientras repara tanques T-64 en la Planta de Reparación de Tanques en Kharkiv, Ucrania, el lunes 31 de enero de 2022. (Foto AP/Evgeniy Maloletka)

“Los rusos quieren destruir las fuerzas de combate de Ucrania. No quieren estar en una posición en la que tengan que ocupar terreno, en la que tengan que lidiar con civiles, en la que tengan que lidiar con una insurgencia”, dijo James Sherr, analista de estrategia militar rusa que testificó la semana pasada ante un comité parlamentario británico.

Hay crecientes llamados en Washington para que la CIA y el Pentágono apoyen una posible insurgencia ucraniana. Si bien las fuerzas de Rusia son más grandes y poderosas que las de Ucrania, una insurgencia apoyada por armas y entrenamiento financiado por Estados Unidos podría disuadir una invasión a gran escala.

Las encuestas de ucranianos comunes revisadas por las agencias de inteligencia han indicado claramente que habría una resistencia activa en caso de una invasión, según dos personas familiarizadas con el asunto que hablaron bajo condición de anonimato para discutir información confidencial. Un portavoz de la comunidad de inteligencia se negó a comentar.

Rusia niega tener planes para una ofensiva , pero exige promesas de la OTAN para mantener a Ucrania fuera de la alianza, detener el despliegue de armas de la OTAN cerca de las fronteras rusas y hacer retroceder a las fuerzas de la OTAN en Europa del Este. La OTAN y EE.UU. llaman imposibles esas demandas.

El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo recientemente que cualquier escalada podría depender de Kharkiv. La ciudad también es la base de Yevheniy Murayev, identificado por la inteligencia británica como la persona que Rusia estaba considerando instalar como presidente.

“Kharkiv tiene más de 1 millón de ciudadanos”, dijo Zelenskyy a The Washington Post. “No va a ser solo una ocupación; va a ser el comienzo de una guerra a gran escala”.

Eso es precisamente lo que teme Anton Dotsenko. A los 18 años, estuvo al frente y en el centro de la ola de protestas que derrocaron al gobierno prorruso en 2014. Ahora es un trabajador tecnológico de 24 años y ya ha tenido suficiente agitación.

“Cuando la gente está tranquila y próspera, y todo está bien, no bailan muy bien. Pero cuando todo va mal, es cuando se divierten mucho, como si fuera la última vez”, dijo Dotsenko durante un descanso para fumar afuera de un palpitante club nocturno de Kharkiv. “Esta es una guerra estúpida, y creo que todo esto podría resolverse diplomáticamente. Lo último que me gustaría hacer es dar mi vida, dar mi valiosa vida, por algo sin sentido”.

Los jóvenes bailan en el club nocturno "Moskvich", traducido como residente de Moscú, en Kharkiv, Ucrania, el domingo 30 de enero de 2022. Los jóvenes que bailan adentro dirían lo mismo, Anton Dotsenk, trabajador tecnológico de 24 años. , declaró en ruso: "Si comienza la guerra, todos huirán".  La situación en Kharkiv, a solo 40 kilómetros (25 millas) de algunas de las decenas de miles de tropas rusas reunidas en la frontera con Ucrania, se siente particularmente peligrosa.  (Foto AP/Evgeniy Maloletka)

Jóvenes bailan en el club nocturno «Moskvich», traducido como residente de Moscú, en Kharkiv, Ucrania, el domingo 30 de enero de 2022. (Foto AP/Evgeniy Maloletka)

Los jóvenes que bailan adentro dirían lo mismo, declaró en ruso: “Si comienza la guerra, todos huirán”.

Esto es lo que un grupo de jóvenes nacionalistas espera evitar. Se reúnen semanalmente en un sitio de construcción abandonado, enmascarados y vestidos de negro mientras practican maniobras. Los hombres que se suman a ese grupo oa las unidades dirigidas por el gobierno ya se han mostrado preparados para el desafío que se avecina, dijo uno de los entrenadores, quien se identificó con el nombre de guerra Pulsar.

“Kharkiv es mi hogar y, como nativo, la ciudad más importante que debo proteger. Kharkiv también es una ciudad de primera línea, que es económica y estratégicamente importante”, dijo, y agregó que muchas personas en la ciudad están “listas para proteger a los suyos hasta el final”, al igual que muchos ucranianos.

El mismo sentimiento resuena entre los ucranianos en la capital, Kiev, y en el lejano oeste, en Lviv.

“Tanto nuestra generación como nuestros hijos están listos para defenderse. Esta no será una guerra fácil”, dijo Maryna Tseluiko, una panadera de 40 años que se inscribió como reservista con su hija de 18 años en Kiev. “Los ucranianos tienen una rica tradición de guerra de guerrillas. No queremos luchar contra los rusos. Son los rusos los que luchan contra nosotros”.

___

Miembros de un grupo ucraniano de extrema derecha entrenan en Kharkiv, Ucrania, el sábado 29 de enero de 2022. La situación en Kharkiv, a solo 40 kilómetros (25 millas) de algunas de las decenas de miles de tropas rusas reunidas en la frontera con Ucrania. , se siente particularmente peligroso.  Si Rusia invade, algunos de los más de 1 millón de habitantes de Kharkiv dicen que están listos para abandonar sus vidas civiles y emprender una campaña de guerrilla contra una de las mayores potencias militares del mundo.  Esperan que muchos ucranianos hagan lo mismo.  (Foto AP/Evgeniy Maloletka)

Miembros de un grupo ucraniano de extrema derecha entrenan en Kharkiv, Ucrania, el sábado 29 de enero de 2022. (Foto AP/Evgeniy Maloletka)

Lori Hinnant informó desde París. Los periodistas de Associated Press Yuras Karmanau en Kiev y Nomaan Merchant en Washington contribuyeron a este despacho.