Por HYUNG-JIN KIM

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte confirmó el lunes que realizó un lanzamiento de prueba de un misil balístico de alcance intermedio capaz de alcanzar el territorio estadounidense de Guam, el lanzamiento de armas más significativo del Norte en años, mientras Washington planea medidas para mostrar su compromiso con su aliados asiáticos.

El lanzamiento del domingo podría ser el preludio de mayores provocaciones por parte de Corea del Norte, como pruebas nucleares y de misiles de largo alcance que representan una amenaza directa para el territorio continental de EE. Estado nuclear legítimo.

La Agencia Central de Noticias de Corea dijo que el propósito de la prueba era verificar la precisión general del misil Hwasong-12 que se está desplegando en su ejército.

Corea del Norte dijo que el misil fue lanzado hacia las aguas de su costa este en un ángulo alto para evitar volar sobre otros países. No dio más detalles.

Según las evaluaciones de Corea del Sur y Japón, el misil voló unos 800 kilómetros (497 millas) y alcanzó una altitud máxima de 2.000 kilómetros (1.242 millas) antes de aterrizar en aguas entre la península de Corea y Japón.

Los detalles del vuelo informados lo convierten en el misil más poderoso que Corea del Norte ha probado desde 2017, cuando el país lanzó Hwasong-12 y misiles de mayor alcance en una tórrida serie de disparos de armas para adquirir la capacidad de lanzar ataques nucleares contra las bases militares estadounidenses en el noreste. Asia y el Pacífico e incluso la patria americana.

KCNA publicó dos conjuntos de fotos combinadas: una que pretendía mostrar el misil elevándose desde un lanzador y volando hacia el espacio y la otra que mostraba a Corea del Norte y áreas cercanas que, según dijo, fueron fotografiadas desde el espacio por una cámara instalada en la ojiva del misil. The Associated Press no pudo verificar de forma independiente la autenticidad de las imágenes.

Lee Choon Geun, experto en misiles e investigador honorario del Instituto de Política Científica y Tecnológica de Corea del Sur, dijo que cree que las fotos fueron tomadas desde el espacio, especialmente cuando el misil alcanzaba su apogeo, aunque no puede probar de forma independiente que no hubo ajuste en las imagenes. Si bien es raro colocar una cámara en un arma, Lee dijo que Corea del Norte probablemente quería demostrar su avance tecnológico a audiencias nacionales y extranjeras.

El misil Hwasong-12 es un arma tierra-tierra con capacidad nuclear con un alcance máximo de 4.500 kilómetros (2.800 millas) cuando se dispara en una trayectoria estándar. Es una distancia suficiente para llegar a Guam, hogar de las bases militares estadounidenses que en épocas pasadas de tensiones enviaron aviones de combate avanzados a la Península de Corea en demostraciones de fuerza. En agosto de 2017, en el punto álgido de las animosidades con la entonces administración Trump, Corea del Norte amenazó con hacer “un fuego envolvente” cerca de Guam con misiles Hwasong-12.

En 2017, Corea del Norte también probó misiles balísticos intercontinentales llamados Hwasong-14 y Hwasong-15 que, según los expertos, demostraron su capacidad potencial para llegar a Estados Unidos continental. superar los últimos obstáculos tecnológicos que quedan, como proteger una ojiva del calor y la presión extremos de volver a entrar en la atmósfera terrestre.

En los últimos meses, Corea del Norte lanzó una variedad de sistemas de armas y amenazó con levantar una moratoria de cuatro años sobre pruebas de armas más serias, como explosiones nucleares y lanzamientos de misiles balísticos intercontinentales. El lanzamiento del domingo fue la séptima ronda de lanzamientos de misiles del Norte solo en enero, y otras armas probadas recientemente incluyen un misil hipersónico en desarrollo y un misil lanzado desde un submarino.

El analista Cheong Seong-Chang del Instituto privado Sejong en Corea del Sur dijo que se consideraba que el lanzamiento del Hwasong-12 rompía parcialmente la moratoria de prueba de armas de Corea del Norte. En abril de 2018, cuando Corea del Norte suspendió las pruebas nucleares y de ICBM antes de la diplomacia ahora inactiva con la administración Trump, Kim dijo que Corea del Norte ya no necesitaba probar misiles de alcance intermedio.

Cheong dijo que Corea del Norte probablemente realizará un lanzamiento de prueba de su misil de largo alcance existente si Estados Unidos encabeza nuevas sanciones. Otros expertos dijeron que Corea del Norte también podría realizar una prueba nuclear.

Corea del Norte se ha comprometido públicamente a agregar misiles balísticos intercontinentales y ojivas nucleares más potentes a su arsenal. Incluyen un ICBM de mayor alcance con capacidad de ataque de precisión, un ICBM de combustible sólido que mejora la movilidad de un arma, un misil de múltiples ojivas, un satélite espía y una ojiva de gran tamaño.

Después del lanzamiento del domingo, los funcionarios de la Casa Blanca dijeron que vieron la última prueba de misiles como parte de una serie creciente de provocaciones en los últimos meses que se han vuelto cada vez más preocupantes.

La administración de Biden planea responder a la última prueba de misiles en los próximos días con un movimiento no especificado destinado a demostrarle al Norte que el gobierno de EE. UU. está comprometido con la seguridad de los aliados en la región, según un alto funcionario de la administración que informó a los periodistas sobre el condición de anonimato.

El funcionario dijo que la administración vio la prueba de misiles del domingo como la última de una serie de provocaciones para tratar de obtener el alivio de las sanciones de los EE. UU. cumbres entre líderes que Donald Trump celebró con Kim como constructivas en este momento.

Funcionarios de Corea del Sur y Japón también condenaron el lanzamiento del domingo, que violó las resoluciones del Consejo de Seguridad de la ONU que prohíben al país probar misiles balísticos y armas nucleares.

La diplomacia liderada por Estados Unidos destinada a convencer a Corea del Norte de que abandone su programa nuclear sigue estancada en gran medida.

“Incluso si Washington tuviera el ancho de banda para prestar más atención al problema nuclear de Corea del Norte, Pyongyang probablemente continuaría rechazando las conversaciones directas debido a la pandemia, seguiría perfeccionando su tecnología de armas y mantendría el alto precio de las conversaciones”, dijo Duyeon Kim. , analista del Centro para una Nueva Seguridad Estadounidense de Washington.

Los observadores dicen que Corea del Norte podría suspender las pruebas de armas durante los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing porque China es su aliado más importante. Pero dicen que Corea del Norte podría probar armas más grandes cuando terminen los Juegos Olímpicos y los ejércitos de Estados Unidos y Corea del Sur comiencen sus ejercicios militares de primavera.