Por  Bradford Doolittle

Con el proceso aún contaminado por la era de los esteroides, David Ortiz fue el único jugador elegido para el Salón de la Fama del Béisbol este año, mientras que otros como Barry Bonds y Roger Clemens quedaron fuera.

«Big Papi» fue el único jugador que superó el umbral requerido del 75%, según los resultados de la votación de este año de la Asociación de Escritores de Béisbol de América. Ortiz terminó con un 77,9% al convertirse en el jugador número 58 elegido en su primer año de elegibilidad. A los 46 años, también será el más joven de los 75 miembros vivos del Salón.

«Aprendí no hace mucho lo difícil que es participar en la primera votación», dijo Ortiz. «Hombre, es un maravilloso honor poder participar en mi primer rodeo. Es algo muy especial para mí».

Bonds, líder de jonrones de todos los tiempos en el béisbol; Clemens, ganador de 354 juegos; Sammy Sosa, miembro del club de los 600 jonrones; y el veterano lanzador as Curt Schilling estaban en su décimo y último año de elegibilidad en la votación anual de la BBWAA.

Bonds, Sosa y Clemens publicaron números que los marcaron como miembros infalibles del Salón de la Fama en la primera votación, pero se convirtieron en avatares de la era de las drogas para mejorar el rendimiento. Si bien Bonds y Clemens en particular han negado durante mucho tiempo el uso de PED, las acusaciones los han perseguido en los medios y en los libros, y han sido objeto de dramas judiciales y testimonios ante el Congreso. Al final, alrededor de un tercio de los votantes decidió que las acusaciones eran demasiado atroces para pasarlas por alto, lo suficiente como para impedir su entrada a los sagrados salones de Cooperstown, al menos a través del voto de los escritores.

Ortiz es una historia diferente, a pesar de sus propias sospechas de PED. Una historia de 2009 en The New York Times informó que Ortiz estaba entre 104 jugadores que dieron positivo por sustancias para mejorar el rendimiento durante una ronda de pruebas realizadas en 2003. Se suponía que esos resultados permanecerían confidenciales, y las pruebas se realizaron para ver si la liga había alcanzado un umbral para realizar pruebas periódicas.

Ortiz ha negado durante mucho tiempo haber usado sustancias prohibidas y, en 2016, el comisionado Rob Manfred dijo que las pruebas en cuestión no eran concluyentes porque «era difícil distinguir entre ciertas sustancias que eran legales, disponibles sin receta y no prohibidas por nuestro programa».

Manfred agregó que durante las pruebas posteriores, Ortiz «nunca ha dado positivo en ningún momento de nuestro programa».

Cuando se le preguntó sobre esas sospechas el martes, Ortiz dijo: «Tuvimos a alguien que salió con esta lista, en la que no se sabe por qué alguien dio positivo. De repente, la gente me está señalando con el dedo. Pero luego comenzamos a ser drogas». probé y nunca di positivo. ¿Qué te dice eso?

En cuanto a los candidatos de última oportunidad, el apoyo de Sosa nunca se acercó al umbral de la elección, pero los casos de Bonds y Clemens fueron más divisivos entre los selectores. Ambos superaron la marca del 50% en 2017 solo para ver su meseta de apoyo en las últimas temporadas. Los recuentos de sus últimos intentos fueron del 66 % para Bonds y del 65,2 % para Clemens.

En un comunicado, Clemens dijo: «Mi familia y yo pusimos el [Salón de la Fama] en el espejo retrovisor hace 10 años. No jugué béisbol para entrar al [Salón de la Fama]. Jugué para marcar una diferencia generacional. en la vida de mi familia. Luego me concentro en ganar campeonatos mientras retribuyo a mi comunidad y a los fanáticos también. Era mi pasión. Di todo lo que tenía, de la manera correcta, por mi familia y por los fanáticos que me apoyaron. .»

Si fuera por Ortiz, Bonds y Clemens se unirían a él en el escenario de Cooperstown, Nueva York, este verano.

«Cuando veo a estos muchachos, para ser honesto contigo, ni siquiera me comparo con ellos», dijo Ortiz. «Los vi muchas veces, con ellos actuando, y fue algo muy especial. Ahora, no tenerlos conmigo en este momento es algo que me resulta difícil de creer. Esos muchachos, lo hicieron todo».

El caso de Schilling, compañero de equipo de Ortiz en Boston, fue un caso atípico en la historia de la votación, ya que la mayoría de los candidatos que alcanzaron la marca del 70% en la votación finalmente resultaron elegidos. El caso de Schilling en el campo es sólido, con 216 victorias en su carrera y tres títulos de Serie Mundial, y su porcentaje superó el 70% en la votación tanto en 2020 como en 2021.

Sin embargo, un historial de comentarios incendiarios y publicaciones en las redes sociales parece haber sido la perdición de Schilling. Entre ellos se incluía un tuit de 2016 eliminado desde entonces en el que Schilling parecía respaldar el linchamiento de periodistas. Después de que se quedó corto el año pasado, Schilling emitió un comunicado pidiendo ser eliminado de la boleta electoral.

El Salón decidió no destituir a Schilling, pero, sin embargo, su apoyo disminuyó. Este año, fue nombrado en solo el 58,6% de las papeletas. Schilling comentó sobre la votación, a través de las redes sociales el martes, y escribió: «Cada año, la conversación gira en torno a quién no entró. Como la votación [All-Star], quién fue engañado. Lo digo todos los años y especialmente este año, concéntrese en quién entró. [David Ortiz] merecía una inducción en la primera boleta electoral. ¡Felicitaciones, amigo mío, te lo ganaste!»

Los casos acaloradamente debatidos de Bonds, Clemens, Sosa y Schilling se trasladarán a un nuevo escenario: el comité de la era del Juego de Hoy del Salón de la Fama. Los comités de era están compuestos por jugadores, ejecutivos y miembros de los medios que están a cargo de evaluar a los candidatos pasados ​​por alto. Está previsto que el comité del Juego de hoy se reúna durante las reuniones de invierno de 2022 en diciembre.

Entre los elegibles por primera vez en la boleta de este año estaba el jugador de cuadro All-Star Alex Rodríguez, quien terminó con 696 jonrones y 2,086 carreras impulsadas, totales que ocupan el cuarto lugar de todos los tiempos en sus respectivas categorías. Rodríguez fue suspendido por toda la temporada 2014 por violar la política del béisbol contra las drogas para mejorar el rendimiento. El campocorto de los Phillies, Jimmy Rollins, fue el único otro elegible por primera vez, además de Ortiz y Rodríguez, que obtuvo suficiente apoyo para permanecer en la boleta.