WASHINGTON (AP) — El Pentágono ordenó el despliegue de 8.500 soldados en alerta máxima en Europa como parte de una “fuerza de respuesta” de la OTAN en medio de la creciente preocupación de que Rusia pueda realizar pronto un movimiento militar contra Ucrania. El presidente Joe Biden consultó con líderes europeos clave y subrayó la solidaridad de Estados Unidos con los aliados allí.

Poner a las tropas con base en Estados Unidos en alerta máxima para Europa el lunes sugirió una disminución de la esperanza de que el presidente ruso, Vladimir Putin, se aleje de lo que el propio Biden ha dicho que parece una amenaza de invadir a la vecina Ucrania.

Lo que está en juego, más allá del futuro de Ucrania, es la credibilidad de una alianza de la OTAN que es fundamental para la estrategia de defensa de Estados Unidos, pero que Putin ve como una reliquia de la Guerra Fría y una amenaza para la seguridad rusa. Para Biden, la crisis representa una prueba importante de su capacidad para forjar una postura aliada unida contra Putin.

El secretario de prensa del Pentágono, John Kirby, dijo que unos 8.500 soldados con base en Estados Unidos están en alerta para un posible despliegue, no en Ucrania sino en territorio de la OTAN en Europa del Este como parte de una fuerza de alianza destinada a señalar un compromiso unificado para disuadir cualquier agresión más amplia de Putin.

Rusia niega que esté planeando una invasión. Dice que las acusaciones occidentales son simplemente una tapadera para las propias provocaciones planeadas por la OTAN. En los últimos días se ha visto una diplomacia de alto riesgo que no ha logrado ningún avance, y los actores clave en el drama están tomando medidas que sugieren temor a una guerra inminente. Biden ha tratado de lograr un equilibrio entre las acciones destinadas a disuadir a Putin y aquellas que podrían brindarle al líder ruso una oportunidad para usar la enorme fuerza que ha reunido en la frontera de Ucrania.

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Biden realizó una videollamada de 80 minutos con varios líderes europeos sobre la acumulación militar rusa y las posibles respuestas a una invasión.

“Tuve una muy, muy, muy buena reunión: unanimidad total con todos los líderes europeos”, dijo Biden a los periodistas en la Casa Blanca. «Hablaremos de eso más tarde».

La Casa Blanca dijo que los líderes enfatizaron su deseo de una solución diplomática a la crisis, pero también discutieron los esfuerzos para disuadir una mayor agresión rusa, “incluidos los preparativos para imponer consecuencias masivas y severos costos económicos a Rusia por tales acciones, así como para reforzar la seguridad en la OTAN. flanco oriental”.

Un día antes, el Departamento de Estado había ordenado a las familias de todo el personal estadounidense en la Embajada de EE. UU. en Kiev que abandonaran el país y dijo que el personal no esencial de la embajada podría irse a expensas del gobierno de EE. UU.

El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania, Oleg Nikolenko, dijo que la decisión de Estados Unidos era «un paso prematuro» y una señal de «excesiva precaución». Dijo que Rusia estaba sembrando el pánico entre los ucranianos y los extranjeros para desestabilizar Ucrania.

Gran Bretaña dijo que también estaba retirando a algunos diplomáticos y dependientes de su embajada en Kiev. El primer ministro, Boris Johnson, dijo que una invasión no era inevitable, pero «la inteligencia es bastante sombría».

Ordenar que incluso un número modesto de tropas estadounidenses estén listas para un posible despliegue en Europa tiene como objetivo demostrar la determinación de Estados Unidos de apoyar a sus aliados de la OTAN, particularmente a aquellos en Europa del Este que se sienten amenazados por Rusia y temen que Putin pueda ponerlos en su punto de mira.

“De lo que se trata es de tranquilizar a nuestros aliados de la OTAN”, dijo Kirby en una conferencia de prensa en el Pentágono, y agregó que no se planea desplegar tropas en Ucrania, que no es miembro de la alianza pero Washington le ha asegurado el apoyo político continuo de Estados Unidos. y suministros de armas.

La medida del Pentágono, que se realizó bajo la dirección de Biden y por recomendación del secretario de Defensa, Lloyd Austin, se realiza junto con las acciones de otros gobiernos miembros de la OTAN para reforzar una presencia defensiva en las naciones de Europa del Este. Dinamarca, por ejemplo, está enviando una fragata y aviones de combate F-16 a Lituania; España está enviando cuatro aviones de combate a Bulgaria y tres barcos al Mar Negro para unirse a las fuerzas navales de la OTAN, y Francia está lista para enviar tropas a Rumania.

En un comunicado previo al anuncio de Kirby, la OTAN dijo que los Países Bajos planean enviar dos aviones de combate F-35 a Bulgaria en abril y están poniendo un barco y unidades terrestres en espera para la Fuerza de Respuesta de la OTAN.

La OTAN no ha tomado la decisión de activar la Fuerza de Respuesta, que consta de unas 40.000 tropas de varias naciones. Esa fuerza se mejoró en 2014, el año en que Rusia se apoderó de la península ucraniana de Crimea e intervino en apoyo de los separatistas prorrusos en el este de Ucrania, al crear una “fuerza de punta” de aproximadamente 20,000 soldados en alerta máxima dentro de la Fuerza de Respuesta más grande.

Si la OTAN decide activar la Fuerza de Respuesta, Estados Unidos contribuirá con una variedad de unidades militares, dijo Kirby.

“Es una llamada de la OTAN”, dijo Kirby. “Por nuestra parte, queríamos asegurarnos de estar listos en caso de que llegara esa llamada. Y eso significa asegurarse de que las unidades que contribuirían estén lo más listas posible en el menor tiempo posible”.

Dijo que se ordenará que algunas unidades estén listas para desplegarse con tan solo cinco días de anticipación. Entre los 8.500 soldados, un número no especificado podría ser enviado a Europa con fines distintos a los de apoyo a la Fuerza de Respuesta de la OTAN, dijo. Sin proporcionar detalles, dijo que podrían desplegarse “si se desarrollan otras situaciones”.

Antes del anuncio de EE. UU., la OTAN emitió una declaración que resume los movimientos ya descritos por los países miembros. Reafirmarlos bajo la bandera de la OTAN parecía tener como objetivo mostrar resolución. Occidente está intensificando su retórica en la guerra de información que ha acompañado al enfrentamiento de Ucrania .

Rusia ha concentrado aproximadamente 100.000 soldados cerca de la frontera de Ucrania, exigiendo que la OTAN prometa que nunca permitirá que Ucrania se una y que se reduzcan otras acciones, como el estacionamiento de tropas de la alianza en países del antiguo bloque soviético.

La OTAN dijo el lunes que está reforzando su disuasión en la región del Mar Báltico.

La alianza “tomará todas las medidas necesarias para proteger y defender a todos los aliados”, dijo el secretario general Jens Stoltenberg. “Siempre responderemos a cualquier deterioro de nuestro entorno de seguridad, incluso mediante el fortalecimiento de nuestra defensa colectiva”.

En Moscú, el portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo que la OTAN y Estados Unidos estaban detrás de la escalada de tensiones, no Rusia.

“Todo esto está sucediendo no por lo que nosotros, Rusia, estamos haciendo. Esto está sucediendo debido a lo que están haciendo la OTAN y los Estados Unidos”, dijo Peskov a los periodistas.

El anuncio de la OTAN se produjo cuando los ministros de Relaciones Exteriores de la Unión Europea intentaron exhibir su propia muestra de unidad en apoyo de Ucrania y ocultar las preocupaciones sobre las divisiones sobre la mejor manera de enfrentar cualquier agresión rusa.

En un comunicado, los ministros dijeron que la UE ha intensificado los preparativos para las sanciones y advirtieron que “cualquier nueva agresión militar de Rusia contra Ucrania tendrá consecuencias masivas y costos severos”.