Por CARLA K. JOHNSON

Los funcionarios de salud mundiales ofrecen la esperanza de que el reflujo de la ola de omicrones pueda dar paso a una nueva fase más manejable de la pandemia de COVID-19, incluso cuando advierten sobre las semanas difíciles que se avecinan y la posibilidad de que surja otra variante más peligrosa.

En los EE. UU., los casos han alcanzado su punto máximo y están disminuyendo rápidamente, siguiendo un patrón observado en Gran Bretaña y Sudáfrica, y los investigadores proyectan un período de baja propagación en muchos países para fines de marzo. Aunque las muertes en los EE. UU., ahora en 2,000 por día, siguen aumentando, las nuevas admisiones hospitalarias han comenzado a disminuir y se espera que siga una caída en las muertes.

Las tendencias alentadoras después de dos años de miseria por el coronavirus han traído un tono notablemente esperanzador por parte de los expertos en salud. Las predicciones optimistas se han derrumbado antes, pero esta vez están respaldadas por lo que podría llamarse el lado positivo de omicron: la variante altamente contagiosa dejará niveles extremadamente altos de inmunidad.

El domingo, el Dr. Anthony Fauci habló en ABC «This Week» sobre el «mejor de los casos» en el que COVID-19 caería a niveles manejables para que Estados Unidos pudiera «volver a un grado de normalidad».

Y el lunes, la Organización Mundial de la Salud emitió un comunicado anticipando el final de la «fase de emergencia» de la pandemia este año y diciendo que la variante omicron «ofrece una esperanza plausible de estabilización y normalización».

Tanto Fauci como el director regional de Europa de la OMS, el Dr. Hans Kluge, advirtieron que es probable que surjan nuevas variantes, pero con la vacunación, las nuevas terapias con medicamentos y, durante los aumentos repentinos, las pruebas y las máscaras, el mundo podría alcanzar un nivel de enfermedad menos disruptivo en que el virus está, como dijo Fauci, “esencialmente integrado en las infecciones respiratorias generales con las que hemos aprendido a vivir”.

En los EE. UU., los casos nuevos tienen un promedio aún extraordinariamente alto de 680,000 por día, por debajo del pico histórico de más de 800,000 hace poco más de una semana.

Los lugares en los EE. UU. donde omicron atacó primero están experimentando las caídas más pronunciadas. Los nuevos casos en el noreste están cayendo en picada, mientras que otros estados, entre ellos Arizona, Texas, Oregón, Kansas y Dakota del Norte, todavía esperan alivio.

También están cayendo las nuevas admisiones hospitalarias en EE. UU. de pacientes con COVID-19 confirmado. Tienen un promedio de casi 20,000 por día, un 7% menos que la semana anterior, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Esos números incluyen pacientes que fueron al hospital por otras razones y dieron positivo. Pero incluso después de tener en cuenta estas infecciones incidentales, la tendencia es esperanzadora.

Un modelo influyente proyecta que casi todas las naciones habrán pasado la ola omicron a mediados de marzo, incluida China y otros países con políticas de «cero COVID». La ola dejará altos niveles de inmunidad, tanto por infección como por vacunación, que podrían conducir a bajos niveles de transmisión durante muchas semanas o meses.

«¿Con qué terminamos al final de esto?» dijo el Dr. Christopher Murray de la Universidad de Washington, quien desarrolló el modelo del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud, supervisado de cerca . “Terminamos con los niveles más altos de inmunidad global que hemos visto en la pandemia”.

El modelo estima que el 57% de la población mundial ya se ha infectado con el virus al menos una vez.

Otro grupo de investigación, que combina varios modelos y comparte las proyecciones con la Casa Blanca, pronostica una fuerte disminución de las infecciones en EE. UU. para abril, a menos que surja una nueva variante que pueda eludir los crecientes niveles de inmunidad.

“Sería peligroso olvidar esa posibilidad, ya que nos ha atrapado antes”, dijo Katriona Shea de la Universidad Estatal de Pensilvania, líder del equipo que reúne a los modelos.

También señaló que las proyecciones muestran que mueren entre 16.000 y 98.000 estadounidenses más antes de que termine la ola omicron. El número de muertos en Estados Unidos se acerca a los 870.000.

“Incluso si proyectamos un futuro más optimista, en este momento todavía tenemos mucha propagación de COVID, mucha tensión en nuestros sistemas hospitalarios y nuestras muertes aún no han alcanzado su punto máximo”, dijo Lauren Ancel Meyers, directora de la Universidad de Texas. Consorcio de Modelado COVID-19.

“Todavía hay mucho dolor antes de que omicron haya seguido su curso”, dijo, pero agregó: “Es muy plausible que omicron sea un punto de inflexión en términos de nuestra relación con este virus”.