Novak Djokovic todavía estaba de camino a casa desde Australia cuando otro obstáculo se interpuso en su camino en forma de un endurecimiento de las regulaciones en Francia hacia los no vacunados.

El primer día de juego en el Abierto de Australia se vio ensombrecido por las consecuencias de los esfuerzos finalmente exitosos del gobierno para deportar a Djokovic antes del torneo debido a que se percibía como una amenaza para la salud pública y el orden.

El número uno del mundo llegó a Dubái el lunes por la mañana de camino a Serbia y dijo en un comunicado tras el veredicto del Tribunal Federal que se tomaría un tiempo «para descansar y recuperarse».

La continua resistencia de Djokovic a ser vacunado contra el covid-19 está emergiendo rápidamente como la mayor amenaza en su búsqueda para establecerse firmemente como el mejor jugador masculino de todos los tiempos.

Si hubiera jugado en Melbourne, habría sido un gran favorito para ganar un Grand Slam número 21, alejándolo de sus grandes rivales Rafael Nadal y Roger Federer.

Es poco probable que juegue los grandes torneos de la ATP en Indian Wells y Miami en marzo a menos que cambie su postura debido a las estrictas restricciones de EE. competir en el país.

Maracineau defendió la semana pasada la idea de las burbujas para los atletas no vacunados, pero el domingo revirtió esa posición tras la aprobación de medidas más estrictas en el parlamento francés, poniendo en peligro la defensa de Djokovic de su título del Abierto de Francia.

No parece que el gobierno británico haga lo mismo, pero no es inconcebible que Wimbledon sea el único torneo de Grand Slam en el que Djokovic compita en 2022.

Su deportación también conlleva una prohibición automática de tres años de Australia, aunque se puede renunciar a ella si se considera que existen razones de peso.

Todavía pueden cambiar muchas cosas antes del verano, por supuesto, y Gilles Moretton, presidente de la Federación Francesa de Tenis, dijo a l’Equipe: «Nuestros equipos están trabajando en colaboración con las autoridades públicas, que especificarán a su debido tiempo las reglas relativas a a la recepción de atletas extranjeros no vacunados para nuestro torneo».

Djokovic recibió el apoyo de sus compatriotas en Melbourne Park el lunes. Laslo Djere dijo que la saga cambiaría las opiniones sobre Australia en todo el mundo, mientras que Dusan Lajovic calificó el tratamiento del número uno del mundo como «terriblemente incorrecto».

Djokovic recibió una exención a las reglas que requieren la vacunación contra el covid para ingresar a Australia en base a una prueba positiva para el virus en diciembre, pero esa decisión fue recibida con la ira generalizada del público y el nueve veces campeón de Melbourne fue detenido a su llegada al país.

Revocó con éxito una decisión inicial de cancelar su visa por motivos de procedimiento, pero el ministro de Inmigración, Alex Hawke, volvió a imponer la sanción, citando el potencial de la presencia de Djokovic en el país para fomentar el sentimiento antivacunas.

Djere dijo: «Creo que todo el mundo lo vio y probablemente tendrán una opinión nueva o diferente sobre Australia. Quiero decir, el tipo tenía la exención y aún así lo deportaron. Algo salió terriblemente mal. Fue una verdadera situación catastrófica.

«Es un gran tipo y siempre trata de ayudar a los demás y ganó el torneo nueve veces. Sin embargo, la mayoría de los australianos querían que se fuera».

«Nick Kyrgios también mencionó hace dos años cuando hubo incendios forestales, donó creo que una buena cantidad de dinero y todo y ahora aquí en Australia todos le dieron la espalda».

Lajovic agregó: «Creo que la forma en que lo trataron fue terriblemente incorrecta. Creo que la decisión en sí fue terriblemente incorrecta y también la razón por la que lo hicieron es para mí terriblemente incorrecta porque, basado solo en una idea, no creo que sea la direccion correcta.»

El apoyo a Djokovic ha sido escaso tanto entre el público australiano como en el vestuario, aunque varios jugadores expresaron su malestar por la situación y el resultado del domingo.

«Vi que algunos de los muchachos lo apoyaron», dijo Lajovic. “Muchos de arriba no lo hicieron pero quizás, desde su punto de vista, saben que Novak es uno de los favoritos al título, entonces para ellos tienen un obstáculo menos en este caso”.

Nadal ha sido uno de los críticos más vocales de la conducta de Djokovic y el español dijo después de vencer a Marcos Giron: «Nunca estaré en contra de lo que dice la justicia.

“La situación ideal en el mundo del deporte es que los mejores jugadores estén en la cancha y jugando los eventos más importantes sin duda. Le deseo todo lo mejor. Creo que la situación ha sido un lío.

«Él no es el único que probablemente hizo las cosas mal en ese caso. Pero, por supuesto, también es una de las (personas) responsables».

Djokovic ha demostrado a lo largo de su carrera una capacidad para ser estimulado por la adversidad y Djere cree que lo mismo ocurrirá esta vez.

«Eso es lo que hace», dijo el joven de 26 años. «Eso también está en nuestra mentalidad serbia. Cuando nos golpean o nos tratan de mala manera o cómo tal vez no lo merecemos, simplemente tratamos, especialmente él, de inspirarnos en eso y sacar fuerza de eso». Estoy seguro de que volverá más fuerte que nunca».