KIEV, Ucrania (AP) —

Con conversaciones críticas acercándose, Estados Unidos y Rusia el miércoles no mostraron signos de ceder en sus posiciones arraigadas sobre Ucrania que han generado temores de una invasión rusa y una nueva guerra en Europa.

Hablando en Kiev, el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, acusó a Rusia de planear reforzar las más de 100.000 tropas que ha desplegado a lo largo de la frontera con Ucrania y sugirió que ese número podría duplicarse “en un tiempo relativamente corto”. Blinken no dio más detalles, pero Rusia envió un número no especificado de tropas desde el extremo este del país a su aliado Bielorrusia, que también comparte frontera con Ucrania, para los principales juegos de guerra el próximo mes.

Mientras tanto, Ucrania dijo que estaba preparada para lo peor y que sobreviviría a cualquier dificultad que se le presentara. El presidente instó al país a no entrar en pánico.

La visita de Blinken a la capital ucraniana se produjo dos días antes de que se reúna en Ginebra con el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov. Eso sigue a una serie de conversaciones inconclusas la semana pasada que no lograron aliviar las crecientes tensiones.

La actividad militar rusa ha aumentado en las últimas semanas, pero EE. UU. no ha concluido si el presidente Vladimir Putin planea invadir o si la demostración de fuerza tiene la intención de exprimir las concesiones de seguridad sin un conflicto real.

En Kiev, Blinken reiteró las exigencias de Washington para que Rusia desescale la situación retirando sus fuerzas de la zona fronteriza, algo a lo que Moscú se ha negado rotundamente. Y Blinken dijo que no le daría a Rusia la respuesta por escrito que espera a sus demandas cuando él y Lavrov se reúnan en Ginebra.

Mientras tanto, un alto diplomático ruso dijo que Moscú no retrocederá en su insistencia de que Estados Unidos prohíba formalmente a Ucrania unirse a la OTAN y reduzca su presencia militar y la de la alianza en Europa del Este. El viceministro de Relaciones Exteriores, Sergei Ryabkov, dijo que Moscú no tenía intención de invadir Ucrania, pero que sus demandas de garantías de seguridad no eran negociables.

Estados Unidos y sus aliados han dicho que las demandas rusas son imposibles, que Rusia sabe que lo son y que Putin las está utilizando en parte para crear un pretexto para invadir Ucrania, que tiene fuertes lazos étnicos e históricos con Rusia. La ex república soviética aspira a unirse a la alianza, aunque tiene pocas esperanzas de hacerlo en un futuro previsible.

Blinken instó a las naciones occidentales a permanecer unidas frente a la agresión rusa. También aseguró al líder de Ucrania el apoyo de la OTAN y pidió a los ucranianos que se mantuvieran firmes.

Blinken le dijo al presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy que Estados Unidos y sus aliados se mantuvieron firmes en respaldar a su país y sus aspiraciones democráticas contra los intentos rusos de incitar a la división y la discordia a través de una “agresión implacable”.

“Nuestra fuerza depende de preservar nuestra unidad y eso incluye la unidad dentro de Ucrania”, le dijo a Zelenskyy. “Creo que uno de los objetivos de larga data de Moscú ha sido tratar de sembrar divisiones entre y dentro de nuestros países, y simplemente no podemos y no permitiremos que hagan eso”.

La administración Biden había dicho anteriormente que estaba proporcionando $ 200 millones adicionales en ayuda militar defensiva a Ucrania. Blinken dijo que llegará más asistencia y que solo aumentaría si Rusia invadiera.

Zelenskyy agradeció a Blinken por la ayuda, que fue aprobada a finales de diciembre pero no confirmada hasta el miércoles.

“Este apoyo (militar) no solo habla de nuestros planes estratégicos de que Ucrania se una a la alianza, sino, lo que es más importante, del nivel de nuestro ejército, de nuestros suministros militares”, dijo, refiriéndose al deseo de Kiev de unirse a la OTAN.

“Su visita es muy importante”, dijo Zelenskyy. “Subraya una vez más su poderoso apoyo a nuestra independencia y soberanía”.

Zelenskyy lanzó un discurso en video a la nación el miércoles por la noche, instando a los ucranianos a no entrar en pánico por temor a una posible invasión. Pero dijo que el país ha estado viviendo con la amenaza rusa durante muchos años y siempre debe estar preparado para la guerra. Hizo un llamado a todos los ucranianos, especialmente a los ancianos, a “respirar” y “calmarse”.

El presidente de Ucrania también aseguró que el país está fortaleciendo sus capacidades de defensa y haciendo todo lo posible para resolver la crisis a través de la diplomacia.

“Ucrania no quiere una guerra, pero siempre debe estar preparada para ella”, dijo Zelenskyy.

Desde Kiev, Blinken planea un viaje corto a Berlín para conversar con Alemania y otros aliados europeos el jueves antes de reunirse con Lavrov.

El miércoles, el presidente francés, Emmanuel Macron, pidió a la Unión Europea que elabore un plan para aliviar las tensiones con Rusia: “Deberíamos construirlo entre los europeos, luego compartirlo con nuestros aliados en el marco de la OTAN y luego proponerlo para negociación a Rusia”, dijo.

Washington y sus aliados han mantenido la puerta abierta a posibles conversaciones adicionales sobre control de armas y medidas de fomento de la confianza para reducir el potencial de hostilidades.

Ryabkov insistió, sin embargo, en que no puede haber conversaciones significativas sobre esos temas si Occidente no presta atención a las principales solicitudes rusas de no expansión de la OTAN con una respuesta formal. Dijo que las demandas rusas son “un paquete, y no estamos preparados para dividirlo en diferentes partes, para comenzar a procesar algunas de ellas a expensas de permanecer inactivos en otras”.

Sin embargo, Blinken dijo que no se esperaba una respuesta formal. “No presentaré un documento en ese momento al Ministro de Relaciones Exteriores Lavrov”, dijo. “Necesitamos ver dónde estamos y ver si quedan oportunidades para buscar la diplomacia y continuar con el diálogo”.

La administración Biden y sus aliados han acusado a Putin de crear la crisis y dicen que depende de él y de los rusos decidir si invadir y sufrir graves consecuencias económicas .

Rusia ha desestimado los llamados a retirar sus tropas diciendo que tiene derecho a desplegar sus fuerzas donde quiera en su propio territorio. También ha rechazado las acusaciones estadounidenses de que está preparando una “operación de bandera falsa” para utilizarla como pretexto para la intervención. Rusia ha negado airadamente la acusación.

Antes de la visita de Blinken a Kiev, una delegación de senadores estadounidenses viajó a Ucrania para enfatizar el apoyo del Congreso al país.

En 2014, Rusia se apoderó de la península de Crimea tras la destitución del líder ucraniano, amigo de Moscú, y también apoyó una insurgencia separatista en el este de Ucrania. Más de 14.000 personas han muerto en casi ocho años de enfrentamientos entre los rebeldes respaldados por Rusia y las fuerzas ucranianas en el corazón industrial del país, llamado Donbas.

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