SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte disparó el lunes dos presuntos misiles balísticos al mar en su cuarto lanzamiento de armas este mes, dijo el ejército de Corea del Sur, con el aparente objetivo de demostrar su poderío militar durante la diplomacia pausada con Estados Unidos y la pandemia. cierres de fronteras.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur dijo que Corea del Norte probablemente disparó dos misiles balísticos de corto alcance desde un área en Sunan, el sitio del aeropuerto internacional de Pyongyang. Los misiles fueron lanzados con cuatro minutos de diferencia y volaron unos 380 kilómetros (236 millas) con una altitud máxima de 42 kilómetros (26 millas) antes de aterrizar en aguas frente a la costa noreste del país, dijo.

El Comando del Indo-Pacífico de EE. UU. dijo que los misiles no representaban una amenaza inmediata para el personal o el territorio de EE. UU., o para sus aliados, pero destacó el impacto desestabilizador del programa de armas “ilícitas” de Corea del Norte. El ministro de Defensa japonés, Nobuo Kishi, dijo que los misiles cayeron fuera de la zona económica exclusiva de Japón, y el secretario en jefe del gabinete, Hirokazu Matsuno, condenó las acciones como amenazas a la paz.

El presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, quien está de visita en los Emiratos Árabes Unidos, instruyó a los funcionarios a hacer “los máximos esfuerzos para garantizar la estabilidad” en la península de Corea, dijo su oficina. También dijo que los miembros del Consejo de Seguridad Nacional presidencial enfatizaron la necesidad de revivir la diplomacia nuclear con Corea del Norte.

El representante especial de Estados Unidos para Corea del Norte, Sung Kim, llamó a sus homólogos en Japón y Corea del Sur para discutir los lanzamientos e instó al Norte a entablar un diálogo. Los tres funcionarios se comprometieron a continuar con su estrecha coordinación, dijo el Departamento de Estado de EE. UU.

Corea del Norte realizó pruebas de vuelo de un supuesto misil hipersónico el 5 y el 11 de enero y también probó misiles balísticos disparados desde un tren el viernes en una aparente represalia por las nuevas sanciones impuestas por la administración Biden la semana pasada por sus continuos lanzamientos de prueba.

Corea del Norte ha estado intensificando las pruebas en los últimos meses de nuevos misiles potencialmente nucleares diseñados para ser maniobrables y volar a baja altura, lo que potencialmente mejora sus posibilidades de evadir las defensas antimisiles en la región.

Algunos expertos dicen que el líder norcoreano, Kim Jong Un, está volviendo a una táctica comprobada de presionar a sus vecinos y a los EE. UU. con lanzamientos de misiles y amenazas antes de ofrecer negociaciones destinadas a obtener concesiones.

Un impulso diplomático liderado por Estados Unidos destinado a convencer a Corea del Norte de que abandone su programa de armas nucleares colapsó en 2019 después de que la administración Trump rechazara la demanda del Norte de un alivio importante de las sanciones a cambio de una entrega parcial de sus capacidades nucleares.

Desde entonces, Kim se ha comprometido a expandir aún más un arsenal nuclear que claramente ve como su mayor garantía de supervivencia.

Su gobierno ha rechazado hasta ahora el llamado de la administración Biden para reanudar el diálogo sin condiciones previas, diciendo que Washington primero debe abandonar su «política hostil», un término que Corea del Norte usa principalmente para describir las sanciones y los ejercicios militares combinados de Estados Unidos y Corea del Sur.

Kim Dong-yub, profesor de la Universidad de Estudios de Corea del Norte de Seúl, dijo que Corea del Norte podría haber realizado otro lanzamiento para presionar a Washington y podría continuar incrementando su actividad de prueba después de prometer una acción más fuerte sobre lo que percibe como hostilidad de Estados Unidos.

La semana pasada, el Departamento del Tesoro de EE. UU. impuso sanciones a cinco norcoreanos por su papel en la obtención de equipos y tecnología para los programas de misiles del Norte, en respuesta a las pruebas anteriores de Corea del Norte este mes.

El Departamento de Estado ordenó sanciones contra otro norcoreano, un hombre ruso y una empresa rusa por su apoyo más amplio a las actividades de armas de destrucción masiva de Corea del Norte. La administración Biden también dijo que buscaría sanciones adicionales de la ONU por las continuas pruebas del Norte.

El anuncio de las sanciones se produjo horas después de que los medios estatales de Corea del Norte dijeran que Kim Jong Un supervisó una prueba exitosa de un misil hipersónico el martes, la segunda prueba del supuesto sistema del país en una semana, y afirmó que el arma aumentaría en gran medida la capacidad del país. “Disuasión de guerra”.

Corea del Norte disparó dos misiles balísticos de corto alcance desde un tren el viernes pasado en aparente represalia contra las nuevas sanciones de Estados Unidos vinculadas a las pruebas hipersónicas. La prueba del viernes se produjo horas después de que el Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte emitiera un comunicado en el que reprendió a la administración Biden por las nuevas sanciones y advirtió sobre una “reacción más fuerte y segura” si Washington mantiene su postura de confrontación.