WILMINGTON, Del. (AP) — Dos días después de las elecciones del 3 de noviembre de 2020, los Oath Keepers ya estaban convencidos de que le habían robado la victoria al presidente Donald Trump y los miembros de la milicia de extrema derecha estaban haciendo planes para marchar en el Capitolio de los Estados Unidos.

“No vamos a superar esto sin una guerra civil”, escribió el líder del grupo, Stewart Rhodes, a sus compañeros, según documentos judiciales. «Demasiado tarde para eso. Prepara tu mente. cuerpo. espíritu.»

Cuatro días después, cuando The Associated Press y otros medios de comunicación declararon ganador al demócrata Joe Biden, los documentos dicen que Rhodes le dijo a Oath Keepers que “se negara a aceptarlo y marchara en masa hacia el Capitolio de la nación”.

La acusación de la semana pasada de Rhodes, el líder de Oath Keepers , y otros 10 miembros o asociados fue sorprendente en parte porque los fiscales federales, después de un año de investigar la insurrección del 6 de enero de 2021, los acusaron de conspiración sediciosa, algo que rara vez ocurre . -Estatuto de la era de la Guerra Civil usado reservado solo para los criminales políticos más serios.

Pero los documentos también muestran lo rápido que se movilizaron los partidarios más fervientes y peligrosos de Trump para subvertir los resultados electorales a través de la fuerza y ​​la violencia, a pesar de que no hubo un fraude electoral generalizado y el gabinete de Trump y los funcionarios electorales locales dijeron que la votación había sido libre y justa.

Cientos de personas han sido acusadas en el esfuerzo violento para detener la certificación del Congreso de la victoria de Biden. Muchos se sintieron animados por el discurso de Trump en un mitin cerca de la Casa Blanca, justo antes de los disturbios, donde dijo: “Luchamos como el demonio. Y si no luchas como el demonio, ya no vas a tener un país”.

Pero para Rhodes y otros, no hubo necesidad de las palabras de aliento de Trump. La acción ya estaba planeada.

___

Elmer Stewart Rhodes III, de 56 años, fundó Oath Keepers en 2009. Él y algunos amigos decidieron que formarían una organización en torno a la percepción de «tiranía inminente», preocupados por la extralimitación federal y una serie de amenazas no reconocidas, como las que el gobierno planeaba hacer. atacar a sus propios ciudadanos. Reclutó militares, policías y socorristas actuales y anteriores.

Rhodes, que terminó la escuela secundaria, se unió al Ejército y se convirtió en paracaidista, pero fue dado de baja honorablemente después de que resultó herido durante un accidente de paracaidismo nocturno, según una biografía en el sitio web sobre extremismo del Centro de Leyes de Pobreza del Sur.

Fue a la escuela nocturna en la Universidad de Nevada en Las Vegas. Su primer trabajo en política fue supervisar a los pasantes de Ron Paul, quien en ese entonces era congresista republicano de Texas. Rhodes más tarde asistió a la Facultad de Derecho de Yale, se graduó en 2004 y trabajó para el juez de la Corte Suprema de Arizona, Michael Ryan.

Rhodes se mudó a Montana y reubicó su práctica de defensa allí, pero dio un «giro brusco a la derecha para alejarse de la política», dijo el SPLC, y lanzó Oath Keepers.

Ha dicho que había alrededor de 40.000 Oath Keepers en su apogeo; un experto en extremismo estima que los miembros del grupo ascienden a unos 3.000 a nivel nacional. En poco tiempo, Rhodes estaba descuidando su práctica legal para trabajar en los Oath Keepers. Fue inhabilitado en 2015.

Los miembros se comprometen a “cumplir el juramento que toman todos los militares y policías de ‘defender la Constitución contra todos los enemigos, extranjeros y nacionales’” y defender la Constitución, según su sitio web.

Su lema: «¡No bajo nuestro cuidado!»

Los Oath Keepers participaron en una serie de enfrentamientos con el gobierno durante los años de la presidencia de Barack Obama. El más notable fue un enfrentamiento armado contra el gobierno federal en Bundy Ranch en Bunkerville, Nevada.

Luego, Trump fue elegido en 2016. Si bien Rhodes insistió en que los Oath Keepers no eran partidistas, llegaron a la capital de la nación en enero de 2017, cuando Trump asumió el cargo, para proteger a los «patriotas estadounidenses» pacíficos de los «izquierdistas radicales».

“Durante este tiempo, Rhodes se volvió cada vez más conspirativo, adoptando y vendiendo una serie de teorías de conspiración marginales de derecha con la ayuda de su amigo Alex Jones”, según el libro “Oath Keepers: Patriotism and the Edge of Violence in a Right- Wing Antigovernment Group”, del profesor asistente de la Universidad de Albany, Sam Jackson. Jones es un teórico de la conspiración y presentador de Infowars.

Cuando parecía que Trump iba a perder las elecciones presidenciales de 2020 ante Biden, los Oath Keepers se pusieron a trabajar, dijeron los fiscales.

___

El 9 de noviembre de 2020, Rhodes instruyó a sus seguidores durante una llamada de GoToMeeting para que fueran a Washington para hacerle saber a Trump “que la gente está detrás de él”, y expresó su esperanza de que Trump llamara a la milicia para ayudar a mantenerse en el poder, dijeron las autoridades. decir.

“Será una lucha sangrienta y desesperada”, advirtió Rhodes. “Vamos a tener una pelea. Eso no se puede evitar”.

Los Guardianes del Juramento trabajaron como si fueran a la guerra, discutiendo sobre armas y entrenamiento. Días antes del ataque al Capitolio, un acusado sugirió en un mensaje de texto conseguir un bote para transportar armas a través del río Potomac a sus «brazos que esperaban», dicen los fiscales.

El 14 de diciembre de 2020, mientras los electores en los estados emitían sus votos, Rhodes publicó una carta en el sitio web de Oath Keepers «abogando por el uso de la fuerza para detener la transferencia legal del poder presidencial», según los documentos.

A medida que se acercaba la transición en Washington, Oath Keepers habló de un arsenal que mantendrían a solo unos minutos y tomarían si fuera necesario. Rhodes está acusado de gastar $15,500 en armas de fuego y equipo relacionado, incluida una escopeta, AR-15, monturas, gatillos, visores y cargadores, dijeron los fiscales.

Otros vinieron preparados también.

“Todos los que vienen tienen su propio equipo técnico y saben cómo usarlo”, escribió Edward Vallejo, quien también fue acusado en la conspiración.

Oath Keepers escenificó las armas en hoteles a las afueras del Distrito de Columbia. Rhodes dijo que eran «QRF», en lenguaje militar para fuerza de reacción rápida, según documentos judiciales.

___

En la mañana del 6 de enero de 2021, Vallejo y otros estaban en un podcast discutiendo la posibilidad de un conflicto armado. Los miembros se presentaron vistiendo atuendos de combate camuflados y con cascos. Entraron al Capitolio con las grandes multitudes de alborotadores que atravesaron las barreras policiales y rompieron ventanas, hiriendo a docenas de oficiales y haciendo que los legisladores salieran corriendo.

La acusación contra Rhodes alega que los Oath Keepers formaron dos equipos, o «pilas», un término militar. La primera pila se dividió dentro del edificio para ir tras la Cámara y el Senado por separado. La segunda pila enfrentó a los oficiales dentro de la Rotonda del Capitolio, según la acusación.

Otros partidarios de Trump también se estaban metiendo en la refriega.

El edificio fue violado. La certificación del Congreso se había detenido. Circulaban rumores de que los antifa de izquierda habían violado la sede de la democracia estadounidense. «No. Estoy aquí, estos son Patriots”, escribió Rhodes a su grupo de liderazgo en un chat seguro.

“Todo lo que veo que hace Trump es quejarse”, escribió Rhodes, según los fiscales. “No veo ningún intento por su parte de hacer nada. Así que los patriotas lo están tomando en sus propias manos. Ya han tenido suficiente.

Una de las pilas buscó a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, pero no pudo encontrarla. Los miembros del Congreso se encogieron de miedo y Pelosi había sido enviada a un lugar seguro. El asedio continuó durante horas, hasta que la policía finalmente tomó el control.

“Estamos actuando como los padres fundadores”, escribió uno en medio del tumulto. “No puedo retirarme”.