WASHINGTON (AP) — De cara a un año crítico de elecciones intermedias, las principales preocupaciones políticas de los estadounidenses están cambiando de manera que sugieren que los demócratas enfrentan desafíos considerables para mantener el control del Congreso.

Una encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research encuentra que el manejo de la pandemia , que alguna vez fue un tema que favoreció fuertemente al presidente Joe Biden y sus compañeros demócratas, está comenzando a retroceder en la mente de los estadounidenses. El COVID-19 se ve cada vez más eclipsado por las preocupaciones sobre la economía y las finanzas personales, en particular la inflación, que son temas que podrían animar a los republicanos.

Solo el 37% de los estadounidenses mencionan el virus como una de sus cinco principales prioridades para que el gobierno trabaje en 2022, en comparación con el 53% que dijo que era una prioridad principal al mismo tiempo hace un año. La economía superó a la pandemia en la pregunta abierta, y el 68 % de los encuestados la mencionaron de alguna manera como una de las principales preocupaciones para 2022. Un porcentaje similar dijo lo mismo el año pasado, pero las menciones de inflación son mucho más altas ahora: 14% este año, en comparación con menos del 1% el año pasado.

Los precios al consumidor subieron un 6,8% durante los 12 meses que terminaron en noviembre, un máximo de casi cuatro décadas . Mientras tanto, aproximadamente el doble de estadounidenses ahora mencionan las finanzas de su hogar, es decir, el costo de vida, como una prioridad gubernamental, 24 % frente al 12 % del año pasado.

La encuesta se realizó a principios de diciembre, cuando las preocupaciones sobre el virus aumentaban a medida que omicron se afianzaba en el país, pero antes de que generara un número récord de casos , abrumaba los sitios de prueba y los hospitales y alteraba los viajes de vacaciones . Aún así, en entrevistas de seguimiento recientes con participantes, incluidos los demócratas autoidentificados, muchos dijeron que esos desarrollos no afectaron sus puntos de vista.

“Si decimos algo como, ‘Esperemos hasta que la pandemia se calme’, bueno, este hijo de un virus armado tiene una capacidad ilimitada para mutar”, dijo Mary Small, una contratista de investigación farmacéutica de 65 años en Downingtown. , Pensilvania, que espera que los esfuerzos para promover la seguridad de las armas ocupen un lugar central en las elecciones de noviembre, incluida la carrera de su estado por un escaño vacante en el Senado. “Es posible que nunca terminemos con esto”.

Ese sentimiento refleja el desafío para los demócratas al comienzo del año electoral. El partido ganó la Casa Blanca y el control del Congreso en 2020 con la promesa de manejar la pandemia de manera más competente que la administración Trump. Después de obtener inicialmente altas calificaciones, aproximadamente el 70% aprobó el manejo de la pandemia por parte de Biden desde finales de febrero hasta mediados de julio, la persistencia del virus ha socavado el mensaje del nuevo presidente.

Los funcionarios de la administración reconocen que el público está cada vez más cansado de COVID-19.

“La fatiga pandémica es real y todos la sentimos en algún momento”, dijo el cirujano general Vivek Murthy en una entrevista. “Como médico, ciertamente lo he visto con mis pacientes a lo largo de los años. Cuando te cansas y te sientes abrumado por un problema de salud, ya sea un problema de salud personal o un desafío de salud pública más amplio, puede llevarte a la desconexión”.

La Casa Blanca dice que la disminución de COVID-19 como una preocupación preeminente en realidad subraya su éxito en la implementación de medidas preventivas, incluidas las vacunas. Argumenta que los nervios económicos ahora exacerbados por la pandemia eventualmente se aliviarán.

Aún así, dado que los demócratas probablemente luchan por hacer campaña con la idea de que ahora han derrotado al virus, los otros temas que llaman la atención entre los votantes plantean dolores de cabeza políticos más inmediatos.

Judy Kunzman no culpa a Biden por la pandemia en curso, calificándola como “solo uno de esos eventos que son imposibles de predecir y casi imposibles de arreglar”. Pero le preocupan las continuas interrupciones en la cadena de suministro, que afectan “muchos de los otros problemas que tenemos: el aumento de los precios de los alimentos. El hecho de que no puedo comprar mi auto nuevo”.

“Todo tiene chips y los chips no están allí”, dijo Kunzman, de 75 años, de Middletown, Pensilvania, refiriéndose a una escasez mundial de microchips provocada por una pandemia de la que dependen muchos productos electrónicos. Ha esperado meses para que el auto que le gustaría esté disponible y notó que su hermana tuvo dificultades para encontrar un nuevo teléfono celular.

“Ciertamente no es la victoria que los demócratas pensaron que sería”, dijo Adam Brandon, presidente del grupo activista conservador FreedomWorks, sobre la respuesta del gobierno al virus. “Tendremos otra ola el próximo año, y no creo que a nadie le importe. Creo que llegaremos a un punto en el que todos tendrán que aprender a vivir con eso. Esto morirá con un gemido ya que la gente simplemente pierde interés”.

Muchos de los encuestados dijeron que no están sugiriendo que el país ignore la pandemia. Pero en comparación con el año pasado, porcentajes más altos de personas mencionaron otros temas, incluida la inmigración entre los republicanos y el control de armas entre los demócratas, como apremiantes en 2022. Algunos dijeron que se sintieron alentados por los primeros indicios de que el último brote, aunque se propagó rápidamente, podría tener efectos más leves. Efectos para muchos.

“Tengo esperanzas con omicron”, dijo Samantha Flowers, maestra de un colegio comunitario de 33 años en Columbia, Missouri, que tiene su propio escaño abierto en el Senado en la boleta electoral de noviembre. “Aunque más personas lo están contrayendo, la enfermedad no ha sido tan dura para la mayoría de las personas. Como todos terminaremos enfermos de todos modos, que sea uno del que podamos recuperarnos mejor”.

Dorrie Keough de Garrettsville, Ohio, dijo que se vacunó contra el COVID-19 y recibió una vacuna de refuerzo, pero que aún se queda en casa tanto como sea posible gracias a omicron.

“Quienquiera que no esté en el poder lo manipulará de tal manera que se verá peor de lo que podría ser”, dijo Keough, de 68 años, cuyo estado también tiene un escaño vacante en el Senado este año. “Por mucho que leo, y por mucho que investigo, es muy difícil para mí analizar lo que realmente está sucediendo en comparación con lo que la gente dice que está sucediendo”.

Adam Green, cofundador del Comité de Campaña de Cambio Progresivo, dijo que la clave del éxito de los demócratas en 2022 es aliviar los temores de COVID-19, pero también brindar resultados políticos tangibles. Eso incluye aprobar “Build Back Better” de Biden, el proyecto de ley de gasto social masivo que sigue estancado en el Senado.

“No creo que vayamos a ganar una elección por falta de ansiedad”, dijo Green, “si no hemos logrado nada más”.