Por J. SCOTT APPLEWHITE / (Foto AP / J. Scott Applewhite) /

WASHINGTON (AP) El Capitolio de Estados Unidos estaba sitiado. Por estadounidenses.

Era el 6 de enero de 2021 en Capitol Hill en Washington, y el fotógrafo de Associated Press J. Scott Applewhite estaba en medio de todo, y era los ojos del mundo en algunos aspectos. Su cámara grabó imágenes que todavía estamos mirando hoy.

Aquí recuerda algunos momentos que le llamaron la atención, momentos que, tantos meses después, sigue procesando como fotoperiodista y como estadounidense.

‘Tenemos que estar ahí’: fotógrafo de AP recuerda asedio al Capitolio y prepárese para evacuar!» dijo el oficial.

El vidrio se estaba rompiendo en la puerta principal de la cámara de la Cámara de Representantes, la misma puerta por la que se ve al presidente entrar para el discurso sobre el estado de la Unión. Rápidamente, la policía y algunos legisladores tomaron bancos y gabinetes y bloquearon la puerta.

De los oficiales llegaron órdenes fuertes: Evacuar. Ahora. No se toleraba a los rezagados: miembros del Congreso, personal, periodistas, todos.

Pero el cambio a la seguridad no fue inmediato. Porque no sabían qué había al otro lado de la puerta.

Podías escuchar el gruñido de la multitud afuera. En la cámara, los oficiales estaban enfocados, sus armas apuntadas. Y también fui entrenado en la puerta, con un zoom de telefoto.

Estaba bastante seguro de que estaba justo donde se suponía que debía estar. Mantuve mi lente enfocada en esa puerta reforzada. Entonces: había un ojo que intentaba ver el interior: el rostro de uno de los alborotadores que llevaba un sombrero de Trump. Lo que no vio fueron las armas que apuntaban a centímetros de su rostro.

Me mantuve firme y me mantuve firme en ese lugar.

Cuando se anunció la ruptura del Capitolio y comenzó la evacuación, fue un proceso caótico e incierto. Evacuar a donde? La turba estaba al otro lado de las puertas.

Finalmente, los oficiales anunciaron que se habían lanzado gases lacrimógenos en la Rotonda cercana.

A todos se les indicó que se pusieran las capuchas de escape que estaban escondidas debajo de los asientos. Eso fue parte de la preparación a raíz del 11 de septiembre. No me puse uno porque necesitaba ver para usar mi cámara.

Después de que llegó la orden de evacuación, el fotógrafo de AP Andy Harnik se demoró y tomó muchas imágenes importantes: legisladores cubriéndose y la policía del Capitolio sosteniendo a los alborotadores a punta de pistola.

Andy y yo estábamos en el balcón que da a la cámara de la casa. Andy había estado en un lado donde algunos miembros del Congreso estaban mirando y la presencia policial era abundante.

Yo había estado en el lado opuesto con unos 30 reporteros y fotógrafos. Los oficiales finalmente expulsaron a todos.

Andy debe haber estado entre los últimos. Dijo que el cuadro final que filmó en la cámara fue uno de mí sentado solo en la galería de prensa de la Cámara. Andy captó el terror en los rostros de los miembros electos del Congreso mientras se lanzaban a cubrirse.

Cuando la policía se apresuró a sacar a los miembros, Andy mantuvo su cámara en alto, capturando a los alborotadores sostenidos a punta de pistola por oficiales tácticos fuera de la cámara.

El Capitolio es donde trabajo todos los días y soy un rostro familiar para la mayoría de la policía. Cuando los que estaban en el piso de la cámara me gritaron que saliera, les dije que estaba bien y me negué a irme. Esto es lo que hacemos: nos quedamos e informamos.

Uno se volvió más beligerante hasta que intervino otro oficial, un agente especial de la división de protección que custodia a la cúpula. Gritó: «¡Scotty está bien!» Solo se necesitaron dos palabras (eso y lo obvio: tenían las manos ocupadas con una multitud al otro lado de la puerta).

El oficial, vestido de civil, era el teniente Michael Byrd. Momentos después, fuera de la cámara de la Cámara, disparó y mató a la manifestante Ashli ​​Babbitt cuando ella trepaba por una ventana rota de una puerta con barricadas que conducía al vestíbulo del altavoz.