BRUSELAS (AP) – La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo el miércoles que se espera que omicron sea la variante dominante del coronavirus en el bloque de 27 naciones a mediados de enero, en medio de preocupaciones de que un aumento dramático de las infecciones dejará a Europa sumida en la tristeza. durante la temporada festiva.

El jefe del poder ejecutivo de la UE, sin embargo, dijo que el bloque está bien preparado para luchar contra el omicron, con el 66,6% de la población europea ahora completamente vacunada contra el virus.

Von der Leyen dijo que confía en que la UE tiene la «fuerza» y los «medios» para superar la enfermedad, aunque expresó su decepción porque una vez más las celebraciones de fin de año se verán perturbadas por la pandemia.

“Como muchos de ustedes, me entristece que una vez más esta Navidad se vea ensombrecida por la pandemia”, dijo.

El alarmante aumento de nuevas infecciones ha provocado la implementación de nuevas restricciones en toda Europa. La decisión de esta semana de Italia de exigir pruebas negativas a los visitantes vacunados también ha suscitado preocupaciones de que tales medidas limitarán la libre circulación en un momento en que muchos ciudadanos de la UE viajan para ver a sus familiares y seres queridos.

Portugal adoptó una medida similar el 1 de diciembre, requiriendo una prueba negativa obligatoria para todos los vuelos que lleguen a Portugal, incluso para las personas con pases de salud e independientemente de su punto de origen o nacionalidad.

Von der Leyen agregó que la UE se enfrenta ahora a un doble desafío, con un aumento masivo de casos en las últimas semanas debido a la variante delta combinada con el aumento de omicron, ya que algunos países miembros ya se enfrentan a un número récord de infecciones.

«Estamos viendo un número cada vez mayor de personas enfermas, una mayor carga para los hospitales y, lamentablemente, un aumento en el número de muertes», dijo a los legisladores europeos antes de la reunión del jueves de líderes de la UE en Bruselas.

Von der Leyen insistió en que el aumento de infecciones se debe «casi exclusivamente» a la variante delta.

«Y lo que me preocupa es que ahora estamos viendo la nueva variante omicron en el horizonte, que aparentemente es aún más contagiosa».

En Gran Bretaña, los casos de omicron se duplican cada dos o tres días y von der Leyen dijo que la nueva variante parece estar extendiéndose al mismo ritmo en la UE. Según un análisis realizado el martes de datos de Sudáfrica, donde la nueva variante está impulsando un aumento en las infecciones, omicron parece propagarse más fácilmente de persona a persona y mejor para evadir las vacunas, pero también más leve.

Gracias a la alta tasa de vacunación en el bloque y la disponibilidad de dosis de vacuna, von der Leyen dijo que Europa está ahora en una mejor posición para combatir el virus. Dijo que más de 300 millones de personas en la UE han sido completamente vacunadas y que 62 millones de personas han recibido una vacuna de refuerzo.

Ella dijo que se pueden producir 300 millones de dosis de vacunas por mes en Europa, y que se necesitarían alrededor de 100 días para adaptar las vacunas actuales contra el coronavirus a omicron si es necesario.

«Los datos iniciales de omicron nos muestran que este triple jab es la mejor protección contra la nueva variante», dijo.

También dijo que vale la pena combatir el escepticismo sobre las vacunas, especialmente en los estados miembros que están rezagados en sus tasas de vacunación.

“Porque el precio que pagaremos si las personas no se vacunan sigue aumentando”, dijo. “También es un problema para nuestros ciudadanos mayores que una vez más esta Navidad no pueden ver a sus nietos. Y también es un problema para aquellos niños que una vez más no pueden ir a la escuela. ¿Qué tipo de vida es ésa?»

Haciendo eco de los comentarios de von der Leyen, el canciller alemán Olaf Scholz prometió el miércoles que su nuevo gobierno hará todo lo posible para que Alemania supere la pandemia de coronavirus y permita que la gente vuelva a su vida normal.

“No tenemos tiempo que perder”, dijo Scholz, quien asumió el cargo mientras Alemania lidia con su mayor ola de infecciones durante la pandemia hasta la fecha.

Scholz también dijo que el gobierno no tolerará una «pequeña minoría» de extremistas que intentan imponer su voluntad contra las políticas de coronavirus.

Mientras los gobiernos se preparan para la temporada navideña, Grecia y un puñado de otros países de la Unión Europea comenzaron a vacunar a los niños de 5 a 11 años el miércoles contra el COVID-19. Italia, España y Hungría también se encontraban entre los países que expandían el programa de vacunación a los niños más pequeños, ya que las agencias nacionales respaldaron formalmente la aprobación del regulador de la UE el mes pasado de la vacuna de dosis reducida fabricada por Pfizer-BioNTech.