Por AAMER MADHANI y DASHA LITVINOVA /

WASHINGTON (AP) – Cara a cara durante más de dos horas, el presidente Joe Biden y el ruso Vladimir Putin se enfrentaron en una videollamada segura el martes cuando el presidente de Estados Unidos avisó a Moscú de que una invasión de Ucrania traería sanciones y un daño enorme a Rusia.

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– Biden y Putin se enfrentan a medida que aumenta la tensión en la frontera con Ucrania
Con decenas de miles de tropas rusas concentradas en la frontera con Ucrania, la llamada tan esperada entre los dos líderes se produjo en medio de las crecientes preocupaciones de los aliados estadounidenses y occidentales sobre la amenaza de Rusia a su vecino.

Putin, por su parte, llegó a la reunión en busca de garantías de Biden de que la alianza militar de la OTAN nunca se expandirá para incluir a Ucrania, que durante mucho tiempo ha buscado su membresía. Los estadounidenses y sus aliados de la OTAN dijeron que esa solicitud era inútil.

No parecía haber avances inmediatos para aliviar las tensiones sobre la cuestión de Ucrania, ya que Estados Unidos enfatizó la necesidad de diplomacia y desescalada, y emitió severas amenazas a Rusia sobre las consecuencias de una invasión.

Biden «le dijo al presidente Putin directamente que si Rusia invade más Ucrania, Estados Unidos y nuestros aliados europeos responderían con fuertes medidas económicas», dijo el asesor de seguridad nacional de Estados Unidos, Jake Sullivan, después de la llamada.

Agregó que Biden dijo que Estados Unidos también «proporcionaría material defensivo adicional a los ucranianos … y fortaleceríamos a nuestros aliados de la OTAN en el flanco oriental con capacidades adicionales en respuesta a tal escalada».

Eso podría incluir despliegues adicionales de tropas estadounidenses a los aliados de la OTAN de Europa oriental, dijo el asesor.

Una importante enviada de Estados Unidos, Victoria Nuland, dijo que una invasión rusa de Ucrania también pondría en peligro un polémico oleoducto entre Rusia y Alemania. Ella le dijo al Comité de Relaciones Exteriores del Senado el martes que si Rusia invadía, «nuestra expectativa es que se suspenda el oleoducto».

El asesor de relaciones exteriores de Putin, Yuri Ushakov, desestimó la amenaza de sanciones durante una conferencia telefónica con periodistas.

«Mientras el presidente de Estados Unidos hablaba sobre posibles sanciones, nuestro presidente enfatizó lo que Rusia necesita», dijo Ushakov. «Las sanciones no son algo nuevo, han estado vigentes durante mucho tiempo y no tendrán ningún efecto».

La videollamada entre el presidente estadounidense Joe Biden y el presidente ruso Vladimir Putin, durante el cual se espera que los dos líderes discutan las tensiones sobre Ucrania. (Mikhail Metzel, Sputnik, Foto de la piscina del Kremlin vía AP)

Describió la videoconferencia de los presidentes como «», y agregó que también intercambiaron bromas ocasionales.

En un breve fragmento transmitido por la televisión estatal rusa, los dos líderes se saludaron amistosamente.

«Le doy la bienvenida, señor presidente», dijo Putin, hablando con una bandera rusa detrás de él y un monitor de video que muestra a Biden frente a él. «¡Qué bueno verte de nuevo!» Biden respondió con una risita. Señaló la ausencia de Putin en la reciente cumbre del Grupo de los 20 en Roma – Putin se estacionó por enlace de video debido a preocupaciones sobre COVID-19 – y dijo: «Espero que la próxima vez que nos reunamos lo hagamos en persona».

En la Casa Blanca, Sullivan dijo: «Fue una reunión útil», lo que le permitió a Biden exponer en términos sinceros la posición de Estados Unidos.

A medida que los presidentes de Estados Unidos y Rusia conferenciaron, Ucrania se volvió más ansiosa por las decenas de miles de tropas rusas que se han desplegado cerca de su frontera. Los funcionarios ucranianos acusaron a Rusia de haber intensificado aún más la crisis latente al enviar tanques y francotiradores al este de Ucrania devastado por la guerra para «provocar fuego de respuesta» y sentar un pretexto para una posible invasión.

Los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos no han podido verificar de forma independiente esa acusación, según un funcionario de la administración que habló bajo condición de anonimato para discutir el delicado asunto. Pero el funcionario dijo que la Casa Blanca ha expresado directamente su preocupación con los rusos sobre «recurrir a su viejo libro de jugadas» al tratar de provocar a los ucranianos.

El Kremlin, en una lectura posterior a la llamada, dijo: “Putin enfatizó que es incorrecto responsabilizar a Rusia, ya que es la OTAN la que ha estado haciendo intentos peligrosos para expandir su presencia en el territorio ucraniano y ha estado expandiendo su potencial militar. cerca de las fronteras rusas «.

El líder ruso también propuso levantar todas las restricciones mutuas a las misiones diplomáticas y ayudar a normalizar otros aspectos de las relaciones bilaterales, dijo el Kremlin. Sullivan dijo que los líderes ordenarían a su personal que continúe las negociaciones sobre eso.

La conversación de líder a líder (Biden hablando desde la Sala de Situación de la Casa Blanca, Putin desde su residencia en Sochi) fue una de las más importantes de la presidencia de Biden y se produjo en un momento peligroso. Los funcionarios de inteligencia estadounidenses han determinado que Rusia ha concentrado 70.000 soldados cerca de la frontera con Ucrania y ha hecho preparativos para una posible invasión a principios del próximo año.

Sullivan dijo que Estados Unidos cree que Putin aún no ha tomado una decisión final de invadir.

Biden era vicepresidente en 2014 cuando las tropas rusas marcharon hacia la península de Crimea en el Mar Negro y anexaron el territorio de Ucrania. Los asesores dicen que el episodio de Crimea, uno de los momentos más oscuros para el presidente Barack Obama en el escenario internacional, cobra importancia mientras Biden observa la crisis actual que arde.

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Políticamente en Washington, los republicanos enmarcan este momento como una prueba clave del liderazgo de Biden en el escenario global. Biden prometió como candidato reafirmar el liderazgo estadounidense después del énfasis del presidente Donald Trump en una política exterior de «Estados Unidos primero». Pero los republicanos dicen que ha sido ineficaz a la hora de frenar la marcha de Irán para convertirse en una potencia nuclear y ha hecho muy poco para contrarrestar a los líderes autocráticos, incluidos Xi Jinping y Putin de China.

«Compañeros autoritarios en Beijing y Teherán estarán observando cómo responde el mundo libre», dijo el líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, desde el piso del Senado antes de la reunión Biden-Putin.

Sullivan dijo que Biden y Putin tuvieron una «buena discusión sobre el tema de Irán» y lo llamó un área donde los dos países podrían cooperar.

«Cuanto más Irán demuestre falta de seriedad en la mesa de negociaciones», más habrá un sentido de unidad entre Estados Unidos y las partes del acuerdo nuclear de 2015, incluida Rusia y la Unión Europea, dijo.

Trump, quien mostró una deferencia inusual hacia Putin durante su presidencia, dijo en un comunicado que “Vladimir Putin analiza nuestra patética rendición en Afganistán, dejando atrás soldados muertos, ciudadanos estadounidenses y 85 mil millones de dólares en equipo militar. Luego mira a Biden. ¡No está preocupado! »

Antes de la llamada de Putin, Biden habló el lunes con líderes del Reino Unido, Francia, Alemania e Italia para coordinar mensajes y posibles sanciones. También volvió a hablar con ellos después de su llamada para informarles sobre el resultado. También se espera que Biden hable con el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, el jueves.

Putin aparentemente ve la situación actual como un momento para reajustar la dinámica de poder de la relación entre Estados Unidos y Rusia, coinciden los analistas.

Más allá de Ucrania, hay muchos otros temas espinosos sobre la mesa, incluidos los ciberataques y los derechos humanos. Antes de la llamada, el portavoz del Kremlin, Peskov, dijo que las relaciones entre Estados Unidos y Rusia están en general en «un estado bastante terrible».

«Rusia nunca ha planeado atacar a nadie», dijo Peskov. Calificó la llamada de Biden-Putin como una «conversación de trabajo durante un período muy difícil», cuando «la escalada de tensiones en Europa está fuera de escala, extraordinaria».

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Litvinova informó desde Moscú. Los escritores de Associated Press Vladimir Isachenkov en Moscú y Robert Burns, Zeke Miller y Darlene Superville en Washington contribuyeron a este informe.