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ESTADOS UNIDOS – El principal funcionario de enfermedades infecciosas de EE. UU, doctor Anthony Fauci, le dijo al presidente Joe Biden el domingo que tomará alrededor de dos semanas tener información definitiva sobre la nueva variante del coronavirus, Omicron, que ha provocado nuevas restricciones de viaje y sacudido los mercados financieros.

Biden, que regresó a Washington después del fin de semana festivo de Acción de Gracias, fue informado en persona por su equipo de respuesta al coronavirus el domingo por la tarde, ya que los funcionarios esperan que la nueva variante llegue a los Estados Unidos a pesar de la inminente prohibición de los viajeros desde el sur de África, donde se detectó por primera vez.

Fauci dijo que cree que es probable que las vacunas existentes proporcionen «un grado de protección contra casos graves de COVID», y los funcionarios reiteraron su recomendación para que los estadounidenses vacunados reciban inyecciones de refuerzo, según una lectura de la sesión informativa.

Biden debía actualizar al público sobre la nueva variante y la respuesta de Estados Unidos el lunes, dijo la Casa Blanca.

Omicron, que se detectó por primera vez en el sur de África, ahora se ha confirmado en Australia, Bélgica, Botswana, Gran Bretaña, Dinamarca, Alemania, Hong Kong, Israel, Italia, los Países Bajos, Francia, Sudáfrica y el vecino de Estados Unidos al norte, Canadá.

Más temprano el domingo, Fauci le dijo a ABC News en «This Week» que la nueva variante llegaría «inevitablemente» a Estados Unidos.

«Claramente está dando una indicación de que tiene la capacidad de transmitir rápidamente. Eso es lo que nos está preocupando ahora», agregó en NBC.

Los funcionarios estadounidenses buscaban más información de Sudáfrica sobre la nueva variante. El secretario de Salud y Servicios Humanos, Xavier Becerra, habló con el ministro de Salud de Sudáfrica, Joe Phaahla, el domingo, y elogió la transparencia del país, según una lectura de la reunión.

Su aparición en los Estados Unidos, donde el 30% de la población no ha recibido una sola dosis de vacuna, podría amenazar con socavar la recuperación de la nación casi dos años después de la aparición de COVID-19 y presionar aún más a los sistemas de salud locales ya gravados por la reciente variante Delta. .

El aumento de casos a medida que el clima más frío obliga a más personas a permanecer en el interior también ha provocado que algunos sistemas hospitalarios y estados de EE. UU., Incluido Nueva York, declaren emergencias.

Hasta ahora, casi 782.000 personas han muerto en los Estados Unidos por COVID-19 desde principios de 2020, la mayor cantidad de cualquier país del mundo, en medio de más de 48 millones de infecciones, muestran datos de Reuters.

VIAJEROS PROHIBIDOS, NO VUELOS

Estados Unidos se une a otras naciones para intentar bloquear la transmisión imponiendo restricciones de viaje.

A partir de las 12:01 a.m. ET (0501 GMT) del lunes, prohibirá la entrada de casi todos los ciudadanos extranjeros que hayan estado en cualquiera de los ocho países del sur de África en los últimos 14 días y advirtió a los estadounidenses que no viajen a esas naciones.

Los ciudadanos estadounidenses y los residentes permanentes legales de los EE. UU. Que hayan viajado a los países aún podrán ingresar a los Estados Unidos y no se han introducido nuevos requisitos de detección o rastreo.

Los vuelos de Delta Air Lines y United Airlines han continuado desde Sudáfrica a los Estados Unidos desde que se descubrió la variante.

Fauci y otros altos funcionarios dijeron que la repentina explosión de casos preocupaba a Omicron y no estaba claro cómo podrían verse afectadas las vacunas o terapias actuales.

«Necesitamos más datos antes de poder decir con seguridad que esta no es una versión grave del virus, pero deberíamos averiguarlo en las próximas dos semanas», dijo el Dr. Francis Collins, director saliente de los Institutos Nacionales de Salud, a Fox News Sunday. . »

Los fabricantes de vacunas Pfizer / BioNTech y Moderna han dicho que esperan recibir más información pronto.

«Tenemos que pasar por un par de semanas todavía de incertidumbre», dijo a CNN el director médico de Moderna, el Dr. Paul Burton, y dijo que la transmisibilidad y la gravedad de Omicron también eran desconocidas junto con la efectividad de las vacunas actuales contra ella.

‘CLARION CALL’ PARA TOMAS

Fauci presionó a los estadounidenses para que siguieran recibiendo vacunas y refuerzos COVID-19 mientras los expertos evalúan Omicron.

«Esta es una llamada de atención … (para) vacunarse», dijo a NBC.

Estados Unidos ha registrado más de 1,1 millones de casos nuevos de COVID-19 en los últimos 14 días, un 9% más que las dos semanas anteriores, según muestran los datos de Reuters, con Michigan y Minnesota a la cabeza del país en casos nuevos, según las infecciones por cada 100.000 habitantes.

La proporción de pruebas de COVID-19 que dieron positivo en el estado de Nueva York se había duplicado desde el mes pasado a 4.23%, lo que subraya la necesidad de vacunas, dijo la gobernadora Kathy Hochul en un comunicado.

«Los casos están aumentando en todo el estado de Nueva York y la nueva variante de Omicron representa una amenaza muy real para el progreso que hemos logrado», dijo Hochul.

La variante podría empañar el resto de la temporada navideña en EE. UU. Y afectar potencialmente los planes de regreso a la oficina de las empresas.

(Escrito por Susan Heavey; información adicional de Nandita Bose, Chris Gallagher, Joel Schectman, David Shepardson y Simon Lewis en Washington; y Matt Scuffha