LONDRES (AP) – La aparición de la nueva variante omicron y los intentos desesperados y probablemente inútiles del mundo por mantenerla a raya son recordatorios de lo que los científicos han advertido durante meses: el coronavirus prosperará mientras vastas partes del mundo carezcan de vacunas.

El acaparamiento de vacunas limitadas de COVID-19 por parte de los países ricos – creando desiertos virtuales de vacunas en muchos países más pobres – no solo significa riesgo para las partes del mundo que sufren escasez; Amenaza a todo el mundo.

Esto se debe a que cuanto más se propaga la enfermedad entre las poblaciones no vacunadas, más posibilidades tiene de mutar y potencialmente volverse más peligrosa, prolongando la pandemia para todos.

«El virus es un oportunista despiadado, y la inequidad que ha caracterizado la respuesta global ahora ha vuelto a casa», dijo el Dr. Richard Hatchett, director ejecutivo de CEPI, uno de los grupos detrás de la iniciativa de intercambio de inyecciones COVAX respaldada por la ONU.

Quizás en ningún lugar la desigualdad sea más evidente que en África, donde menos del 7% de la población está vacunada. Los científicos sudafricanos alertaron a la Organización Mundial de la Salud sobre la nueva variante omicron la semana pasada, aunque es posible que nunca esté claro dónde se originó por primera vez. Los investigadores ahora se apresuran a determinar si es más infeccioso o si puede evadir las vacunas actuales.

Se suponía que COVAX evitaría tal desigualdad, pero en cambio, la iniciativa está lamentablemente corta de inyecciones y ya ha abandonado su objetivo inicial de 2 mil millones de dosis.

Incluso para alcanzar su objetivo reducido de distribuir 1.400 millones de dosis para fines de 2021, debe enviar más de 25 millones de dosis todos los días. En cambio, ha promediado poco más de 4 millones por día desde principios de octubre, con algunos días por debajo de 1 millón, según un análisis de Associated Press de los envíos.

Los envíos en los últimos días se han incrementado, pero no se acercan a la cantidad necesaria.

Un hombre se mueve ofreciendo servicios de fumigación en un vecindario pobre para frenar la propagación del COVID-19 en Harare, Zimbabwe, el lunes 29 de noviembre de 2021 (AP Photo / Tsvangirayi Mukwazhi).
Mientras tanto, las naciones más ricas a menudo tienen un exceso de inyecciones, y muchas ahora ofrecen refuerzos, algo que la OMS ha desalentado porque cada refuerzo es esencialmente una dosis que no va a alguien que ni siquiera ha recibido su primera inyección. A pesar del llamamiento de la agencia de salud de la ONU a los países para que declaren una moratoria sobre las vacunas de refuerzo hasta fin de año, más de 60 países las están administrando.

“Lo que destaca son los riesgos continuos y fundamentales para todos asociados con no abordar seriamente las desigualdades que aún existen a nivel mundial en la lucha contra las enfermedades y la mala salud”, dijo el Dr. Osman Dar, director del One Health Project en Chatham House. tanque.

Anna Marriott, gerente de políticas de salud de Oxfam, dijo que COVAX estuvo limitado desde el principio después de que los países ricos lo empujaron al final de la fila de vacunas.

“El equipo de COVAX puede estar entregando lo más rápido posible, pero no pueden entregar las vacunas que no tienen”, dijo Marriott.

Solo el 13% de las vacunas contratadas por COVAX y el 12% de las donaciones prometidas se han entregado realmente, según cálculos del Fondo Monetario Internacional de mediados de noviembre. Aproximadamente un tercio de las vacunas dispensadas por COVAX han sido donaciones, según la alianza de vacunas conocida como Gavi, y la iniciativa ahora es en parte una cámara de compensación para esas dosis donadas, la misma situación para la que se creó.

La semana pasada, COVAX envió un comunicado de prensa elogiando el compromiso de la Unión Europea de enviar 100 millones de vacunas a África para fin de año, pero solo 1/20 de esa cantidad estaba en realidad en aviones.

Cuando se le preguntó sobre los desafíos logísticos de distribuir los otros 94 millones de dosis en solo seis semanas, Aurelia Nguyen, directora general de COVAX, sostuvo que «existen arreglos para trasladar una gran cantidad de dosis entre ahora y fin de año».

En un comunicado, dijo que la cuestión era garantizar que «las condiciones sean las adecuadas para que se administren las dosis».

En las actas publicadas antes de una reunión ejecutiva esta semana, Gavi se preocupó de que la percepción de que los países ricos están vertiendo vacunas más antiguas o menos viejas en los países pobres podría socavar todo el proyecto. El lunes, en una declaración conjunta con la OMS y la Unión Africana, entre otros, advirtió que «la mayoría de las donaciones hasta la fecha han sido ad hoc, proporcionadas con poca antelación y con una vida útil corta».

La furia por el vertido de dosis ya es muy real. En Malawi y Sudán del Sur, se destruyeron decenas de miles de dosis vencidas.

Pero no es solo llevar las vacunas a los países más pobres lo que es un problema, según algunos expertos. COVAX “no logra que las vacunas de la pista (del aeropuerto) lleguen a los brazos de las personas”, dijo la Dra. Angela Wakhweya, directora senior de equidad y derechos en salud de CARE.

Las autoridades del Congo, por ejemplo, devolvieron todo su envío de COVAX este verano cuando se dieron cuenta de que no podrían administrar dosis antes de que expiraran.

En un informe de «gestión de riesgos» sobre COVAX, Gavi advirtió que la «mala absorción» de las vacunas por parte de los países en desarrollo podría provocar el «desperdicio» de algunas dosis. Un problema es la logística: obtener las dosis en el país adecuado en el momento adecuado. Pero igualmente importante es la capacidad de los sistemas nacionales de salud, a menudo con fondos insuficientes, de distribuir las inyecciones donde más se necesitan, junto con jeringas y otros equipos necesarios. Un tercer problema es persuadir a las personas que a veces dudan de que se vacunen.

Sin embargo, el director general de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, ha cuestionado que la distribución sea un problema y ha dicho que el único obstáculo para la inmunización en los países pobres es el suministro.

La mayoría de las dosis de COVAX distribuidas hasta ahora han sido la vacuna de AstraZeneca, una inyección que aún no ha sido autorizada en los EE. UU. Y cuyo lanzamiento fallido en Europa ayudó a alimentar el sentimiento antivacunas cuando la vacuna se relacionó con coágulos de sangre raros. Las vacunas que se utilizan principalmente en los EE. UU. Y gran parte de Europa, fabricadas por Pfizer-BioNTech y Moderna, solo han estado disponibles en pequeñas cantidades a través de COVAX.

Estados Unidos, que bloqueó las ventas de vacunas en el extranjero y las exportaciones de ingredientes clave durante meses, ha donado 275 millones de dosis en total, más que cualquier otro país, pero la gran mayoría de la promesa de 1.100 millones de la administración de Biden tiene como fecha límite en septiembre de 2022. Union, que en general ha permitido que las vacunas fabricadas en el bloque se vendan en cualquier parte del mundo, en realidad ha entregado alrededor de un tercio de sus 500 millones de dosis prometidas.

Los esfuerzos para aumentar la producción global más allá de un grupo selecto de fabricantes se han estancado, lo que muchos activistas y científicos culpan a la oposición de las compañías farmacéuticas a renunciar a los derechos de propiedad intelectual de las muy lucrativas vacunas.

El hecho de que COVAX no haya administrado suficientes vacunas ha llevado a algunos a preguntarse si vale la pena el esfuerzo de luchar por las vacunas, dado que la pandemia hasta ahora no ha devastado África como muchos habían temido inicialmente , y a menudo ha sido la peor en las naciones más ricas. . Esa es una estrategia que pocos funcionarios de salud pública respaldarían.

«Creo que lo que África podría hacer para realmente avergonzar al mundo es dejar de pedir vacunas», dijo Christian Happi, un virólogo nigeriano que formó parte del consejo asesor científico de CEPI. «Las vacunas no han llegado, y de todos modos puede resultar que no las necesitemos tanto como Occidente».