Por RAF CASERT y MARI YAMAGUCHI /
(Foto AP / Matt Dunham) /

BRUSELAS (AP) – Naciones de todo el mundo buscaron el lunes mantener a raya la nueva variante de omicron con prohibiciones de viaje y restricciones adicionales, aunque no está claro qué significa para la pandemia de COVID-19 .

Japón anunció que suspendería la entrada de todos los visitantes extranjeros, mientras que nuevos casos de la variante identificada hace días por investigadores en Sudáfrica aparecieron en lugares tan distantes como Hong Kong, Australia y Portugal. Las autoridades portuguesas estaban investigando si algunas de las infecciones podrían estar entre los primeros casos notificados de transmisión local de la variante fuera del sur de África.

La corriente de nuevos casos mostró la casi imposibilidad de mantener al genio en la botella en un mundo globalizado de viajes y fronteras abiertas.

Sin embargo, muchos trataron de hacer precisamente eso, incluso en contra de la insistencia de la Organización Mundial de la Salud, que señaló que los cierres de fronteras a menudo tienen un efecto limitado, pero pueden causar estragos en vidas y medios de subsistencia. Algunos argumentaron que tales restricciones aún podrían proporcionar un tiempo valioso para analizar la nueva variante. Poco se sabe al respecto, incluso si es más contagioso, más propenso a causar enfermedades graves o más capaz de evadir la protección de las vacunas.

Si bien la respuesta global inicial al COVID-19 fue criticada por ser lenta y fortuita, la reacción a la nueva variante se produjo rápidamente.

«Esta vez el mundo demostró que está aprendiendo», dijo la presidenta de la Comisión de la UE, Ursula von der Leyen, y elogió al presidente sudafricano Cyril Ramaphosa. “El trabajo analítico y la transparencia de Sudáfrica y compartir sus resultados fue indispensable para permitir una respuesta global rápida. Sin duda, salvó muchas vidas ”, dijo.

La OMS también ha elogiado a Sudáfrica y Botswana por alertar rápidamente al mundo sobre la presencia de la nueva variante, y muchos han advertido que no deberían ser castigados por su velocidad, especialmente porque es posible que nunca se sepa cuándo o dónde apareció por primera vez la nueva versión. hasta.

Pero eso no impidió que von der Leyen empujara a la Unión Europea de 27 naciones a imponer una prohibición inmediata a los vuelos desde siete naciones del sur de África, similar a las medidas que han tomado muchos países.

Ya se habían informado casos en Bélgica, Dinamarca y los Países Bajos, antes de que las autoridades portuguesas identificaran 13 casos de omicron entre los miembros del equipo del club de fútbol profesional Belenenses. Las autoridades informaron que un miembro viajó recientemente a Sudáfrica. Su partido contra el Benfica durante el fin de semana había sido abandonado en el descanso por falta de jugadores.

La cuarentena también se convirtió en un problema cuando la policía militar holandesa tuvo que arrestar a un esposo y una esposa que abandonaron el hotel donde estaban detenidos después de dar positivo y abordaron un avión con destino a España.

«La cuarentena no es obligatoria, pero asumimos que la gente actuará de manera responsable», dijo la portavoz Petra Faber.

Sin correr riesgos, Japón, que aún no ha detectado ningún caso de omicron, volvió a imponer controles fronterizos que alivió a principios de este mes para los visitantes de negocios a corto plazo, los estudiantes extranjeros y los trabajadores.

«Estamos dando el paso como una precaución de emergencia para evitar el peor de los casos en Japón», dijo el primer ministro Fumio Kishida sobre la medida que comienza el martes. Japón ha mantenido su frontera cerrada a los turistas extranjeros de todas las naciones.

Israel decidió prohibir la entrada a los extranjeros y Marruecos dijo que suspendería todos los vuelos entrantes durante dos semanas a partir del lunes.

A pesar de la preocupación mundial, los científicos advirtieron que aún no está claro si omicron es más alarmante que otras versiones de un virus que ha matado a más de 5 millones de personas. Y en algunas partes del mundo, las autoridades se movían en la dirección opuesta.

En Malasia, los funcionarios siguieron adelante con la reapertura parcial de un puente que lo conecta con la ciudad-estado de Singapur. Y Nueva Zelanda anunció que continuará sus planes de reabrir internamente después de meses de cierre, aunque también está restringiendo los viajes desde nueve países del sur de África.

La primera ministra Jacinda Ardern dijo que no anticipó más restricciones, y que los bares, restaurantes y gimnasios en Auckland pueden reabrir a partir del jueves por la noche, poniendo fin al bloqueo por coronavirus que comenzó en agosto.

«Hemos superado los últimos dos años de COVID en mejor forma que casi en cualquier parte del mundo», dijo Ardern, señalando las bajas tasas de mortalidad, una economía en crecimiento y altas tasas de vacunación.

Mientras tanto, el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud de los Estados Unidos, dijo que aún no hay datos que sugieran que la nueva variante cause enfermedades más graves que las variantes anteriores de COVID-19.

Collins se hizo eco de varios expertos al decir que la noticia debería hacer que todos redoblen sus esfuerzos para usar las herramientas que el mundo ya tiene, incluidas las vacunas, las inyecciones de refuerzo y medidas como el uso de máscaras.

Estados Unidos prohíbe los viajes desde Sudáfrica y otros siete países del sur de África a partir del lunes. «Nos dará un período de tiempo para mejorar nuestra preparación», dijo el principal experto en enfermedades infecciosas de Estados Unidos, el Dr. Anthony Fauci, sobre la prohibición de «This Week» de ABC.

Fauci dice que tomará aproximadamente dos semanas más para tener información más definitiva sobre la transmisibilidad, severidad y otras características de omicron, según un comunicado de la Casa Blanca.

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Yamaguchi informó desde Tokio. Periodistas de Associated Press de todo el mundo contribuyeron a este informe.

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