HOUSTON (AP) – La muerte de ocho personas en un grupo de fanáticos en un festival de música ha provocado que se solicite una investigación externa e independiente en lugar de una por parte de la policía de Houston, que junto con el departamento de bomberos desempeñó un papel clave en el control de multitudes. y otras medidas de seguridad en la feria.

Los expertos en seguridad de multitudes dicen que una investigación realizada por forasteros neutrales sobre la tragedia durante la actuación del rapero Travis Scott el viernes por la noche podría ayudar a la ciudad a evitar posibles conflictos de intereses y promover la transparencia.

La portavoz del Departamento de Policía de Houston, Jodi Silva, se negó a comentar si la estrecha participación del departamento en el evento creó un conflicto o si estaba considerando entregar la investigación a una agencia externa. Estas decisiones a menudo se toman en investigaciones como tiroteos policiales.

«Toda la información que tenemos disponible para publicar en este momento se ha publicado en Twitter», dijo Silva.

La investigación del departamento de policía estaría separada de cualquier investigación independiente ordenada por la jueza del condado Lina Hidalgo, la principal funcionaria electa del condado de Harris, según Rafael Lemaitre, portavoz de la oficina del juez del condado. Hidalgo no ha decidido quién realizaría una revisión tan independiente o cómo se haría, dijo Lemaitre el lunes.

«Quiere saber si esto podría haberse evitado de alguna manera», dijo Lemaitre. «También es muy posible que no se haya podido prevenir por cualquier motivo, y eso es algo que también nos gustaría saber».

Las preguntas clave siguen sin respuesta después del festival Astroworld en el NRG Park, propiedad del condado de Harris. Algunos involucran lo que hicieron los departamentos de policía y bomberos de Houston antes, durante y después de que una multitud subió al escenario, matando a ocho personas e hiriendo a muchas más, con más de 300 personas tratadas en el lugar y al menos otras 13 hospitalizadas. Otras preguntas se centran en las acciones de los organizadores de eventos.

Los funcionarios de los departamentos de policía y bomberos de Houston han dicho que parte de su investigación incluirá revisar si el promotor del concierto y otras personas detrás del festival se adhirieron a los planes que se presentaron para el evento.

Los organizadores de Astroworld establecieron protocolos de seguridad y respuesta médica de emergencia para el festival en planes presentados al condado de Harris. El plan de 56 páginas, obtenido por The Associated Press, dice que cualquier decisión de evacuar el evento la tomará el director del festival después de consultar con otras personas, incluido el director de seguridad. Dichos planes deben ser revisados ​​por oficiales de policía de Houston.

Christopher Slobogin, director del programa de justicia penal de la Universidad de Vanderbilt, dijo que una investigación criminal independiente podría ser beneficiosa para evitar posibles conflictos de intereses, pero reconoció que este caso es diferente de las situaciones típicas en las que las autoridades se enfrentan a decisiones sobre si deben alejarse de un caso.

«El crimen real probablemente no fue cometido directamente por el departamento de bomberos o el departamento de policía», dijo. «Pero al menos por motivos de apariencia, si un organismo independiente hiciera la investigación, creo que sería la mejor práctica».

Las autoridades han dicho que una empresa privada fue la principal responsable de brindar seguridad en el festival, pero la policía de Houston también fue asignada al evento. El plan dice que la atención médica en el festival fue proporcionada por ParaDocs, una empresa privada con sede en Nueva York.

El jefe de bomberos de Houston, Samuel Peña, dijo durante una conferencia de prensa el sábado que las lesiones y el tamaño de la multitud «abrumaron rápidamente» a las empresas privadas que brindan seguridad y servicios médicos. Peña dijo que a pesar de que el plan de operaciones médicas no requería que el departamento de bomberos tuviera unidades colocadas previamente alrededor del festival, esas unidades estaban en su lugar «en caso de que este incidente se intensificara».

El jefe de policía de Houston, Troy Finner, dijo en un comunicado el lunes que tuvo una reunión «breve y respetuosa» con Scott y el jefe de seguridad del rapero el viernes antes de su actuación. El jefe dijo que les pidió que trabajaran con el departamento de policía.

“Expresé mis preocupaciones con respecto a la seguridad pública y que en mis 31 años de experiencia en la aplicación de la ley, nunca había visto un momento con más desafíos que enfrentan los ciudadanos de todas las edades, incluyendo una pandemia global y tensión social en todo el país”, dijo Finner.

G. Keith Still, profesor visitante de ciencia de masas en la Universidad de Suffolk del Reino Unido, dijo que sus investigaciones independientes de tragedias similares generalmente comienzan con la evaluación del proceso de permiso de seguridad de un evento, incluida la forma en que se emitió un permiso y si el organizador del evento se adhirió al permiso. condiciones.

“La policía a veces puede verse demasiado atrapada tratando de tomar los relatos de los testigos oculares”, dijo. «Con 50.000 testigos oculares potenciales, cuando terminan con todo eso, se quedan con una masa enorme y confusa».

La policía y los bomberos de Houston dijeron que su investigación incluirá la revisión de videos tomados por el promotor de conciertos Live Nation, así como decenas de clips de personas en el espectáculo. Los funcionarios también planearon revisar el plan de seguridad del evento y determinar si sus organizadores siguieron adecuadamente los requisitos del permiso.

Steven Adelman, vicepresidente del grupo industrial Event Safety Alliance, dijo en un correo electrónico que no ve ningún problema con que las autoridades de seguridad pública autoricen una investigación independiente de la tragedia de Houston.

“Espero y supongo que la investigación la llevará a cabo una persona externa que no esté sujeta a la influencia de las agencias que estuvieron involucradas con Astroworld. Este no es un escenario infrecuente en situaciones complejas como esta ”, escribió Adelman, cuya organización se formó después del colapso de un escenario que mató a siete personas en la Feria Estatal de Indiana en 2011.

Adelman dijo que expertos privados en análisis forenses investigaron de forma independiente el colapso del escenario de Indiana, examinando la ingeniería del techo del escenario y la gestión de multitudes.

«Un buen ejemplo de lo que espero que veamos aquí», dijo Adelman sobre la investigación en Houston.

Finner ha defendido cuánto tiempo tardó en cancelarse el concierto después de las primeras señales de problemas. El jefe de policía dijo que su departamento notificó de inmediato a los organizadores del concierto después de notar que los asistentes estaban «bajando». El evento fue cancelado 40 minutos después después de discusiones que incluyeron al departamento de bomberos y a los funcionarios del parque.

«No puedes cerrar cuando tienes 50.000 – más de 50.000 – personas, ¿de acuerdo?» Dijo Finner. «Tenemos que preocuparnos por los disturbios, los disturbios, cuando tienes un grupo que es tan joven».

Peña dijo que los funcionarios de la ciudad limitaron la asistencia a 50,000 a pesar de que el lugar podría haber tenido 200,000 según los códigos de incendios.

“El problema era el control de la multitud en el punto del escenario, especialmente cuando la multitud comenzó a subir hacia el escenario”, dijo Peña.

Live Nation dijo en un comunicado que está cooperando con las autoridades locales «para que tanto los fanáticos que asistieron como sus familias puedan obtener las respuestas que quieren y merecen, y abordaremos todos los asuntos legales en el momento apropiado».

La jueza del condado Hidalgo tuiteó el sábado que estaba «pidiendo una investigación objetiva e independiente sobre lo sucedido». También dijo que su oficina estaba agradecida por el trabajo realizado por los departamentos de policía y bomberos.

“Bien puede ser que esta tragedia sea el resultado de eventos impredecibles, de circunstancias que se unieron y que no podrían haberse evitado”, dijo Hidalgo. «Pero hasta que determinemos eso, haré las preguntas difíciles».

La oficina de Hidalgo no es una agencia de aplicación de la ley y no tiene autoridad sobre investigaciones criminales.