Por CARLA K. JOHNSON /
(Foto AP / Ivan Valencia) /

La cifra mundial de muertos por COVID-19 superó los 5 millones el lunes, menos de dos años después de una crisis que no solo ha devastado a los países pobres, sino que también ha humillado a los ricos con sistemas de atención médica de primer nivel.

Juntos, Estados Unidos, la Unión Europea, Gran Bretaña y Brasil, todos países de ingresos altos o medianos altos, representan una octava parte de la población mundial, pero casi la mitad de todas las muertes reportadas. Solo en EE. UU. Se han registrado más de 745.000 vidas perdidas, más que cualquier otra nación.

“Este es un momento decisivo en nuestra vida”, dijo el Dr. Albert Ko, especialista en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública de Yale. «¿Qué tenemos que hacer para protegernos a nosotros mismos y no llegar a otros 5 millones?»

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El número de muertos, contado por la Universidad Johns Hopkins, es aproximadamente igual a las poblaciones de Los Ángeles y San Francisco juntas. Compite con la cantidad de personas muertas en batallas entre naciones desde 1950, según estimaciones del Instituto de Investigación para la Paz de Oslo. A nivel mundial, COVID-19 es ahora la tercera causa principal de muerte, después de las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

ARCHIVO – Los pacientes yacen en camas en una sala de aislamiento de COVID-19 en el Hospital Universitario de Emergencias en Bucarest, Rumania, el 22 de octubre de 2021. La cifra mundial de muertos por COVID-19 ha superado los 5 millones, casi dos años después de una crisis que ha no solo devastó a los países pobres, sino que también humilló a los ricos con sistemas de atención de salud de primer nivel. (Foto AP / Andreea Alexandru, archivo)

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La asombrosa cifra es casi con certeza un recuento insuficiente debido a las pruebas limitadas y a las personas que mueren en casa sin atención médica, especialmente en las partes pobres del mundo, como la India.

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Los puntos calientes han cambiado durante los 22 meses desde que comenzó el brote, haciendo que diferentes lugares del mapa mundial se vuelvan rojos. Ahora, el virus está golpeando a Rusia , Ucrania y otras partes de Europa del Este , especialmente donde los rumores, la desinformación y la desconfianza en el gobierno han obstaculizado los esfuerzos de vacunación. En Ucrania, solo el 17% de la población adulta está completamente vacunada; en Armenia, solo el 7%.

“Lo que es singularmente diferente acerca de esta pandemia es que golpeó con más fuerza a los países de altos recursos”, dijo el Dr. Wafaa El-Sadr, director de ICAP, un centro de salud global de la Universidad de Columbia. «Esa es la ironía de COVID-19».

Las naciones más ricas con una mayor esperanza de vida tienen una mayor proporción de personas mayores, sobrevivientes de cáncer y residentes de hogares de ancianos, todos los cuales son especialmente vulnerables al COVID-19, anotó El-Sadr. Los países más pobres tienden a tener una mayor proporción de niños, adolescentes y adultos jóvenes, que tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente por el coronavirus.

India, a pesar de su aterrador aumento del delta que alcanzó su punto máximo a principios de mayo, ahora tiene una tasa de mortalidad diaria mucho más baja que la de Rusia, Estados Unidos o Gran Bretaña, aunque hay incertidumbre en torno a sus cifras.

La aparente desconexión entre riqueza y salud es una paradoja sobre la que los expertos en enfermedades estarán reflexionando durante años. Pero el patrón que se observa a gran escala, cuando se comparan las naciones, es diferente cuando se examina más de cerca. Dentro de cada país rico, cuando se mapean las muertes y las infecciones, los vecindarios más pobres son los más afectados.

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En los EE. UU., Por ejemplo, COVID-19 ha cobrado un precio enorme en las personas negras e hispanas, que tienen más probabilidades que las personas blancas de vivir en la pobreza y tener menos acceso a la atención médica.

“Cuando sacamos nuestros microscopios, vemos que dentro de los países, los más vulnerables son los que más han sufrido”, dijo Ko.

La riqueza también ha jugado un papel en la campaña mundial de vacunación, con los países ricos acusados ​​de bloquear los suministros. Estados Unidos y otros países ya están administrando inyecciones de refuerzo en un momento en que millones en África no han recibido una sola dosis , aunque los países ricos también están enviando cientos de millones de inyecciones al resto del mundo.